Nieuws Grenspost India-Pakistan

Hoe oud-cricketspelers het voor elkaar kregen dat de grenspost tussen India en Pakistan geopend werd

Met veel ceremonieel vertoon heeft de Pakistaanse premier Imran Khan woensdag de eerste steen gelegd van de zogeheten Kartarpur-doorgang, die de eerste visumvrije grenspost tussen de nucleaire rivalen India en Pakistan moet gaan worden. Meteen stapte hij daarna af op een goedgeklede man in het publiek en schudde hem de hand. Het was een oude tegenstander van het cricketveld: de Indiër Navjot Singh Sidhu.

Een commandant van de Indian Border Security escorteert Union Ministers Harsimrat Kaur Badal en Hardeep Singh Puri nadat zij de ceremonie van de Kartarpur-doorgang hebben bijgewoond. Beeld AFP

De old boys van het veld strijden nu als prominente politici voor betere betrekkingen tussen hun landen. Als alles goed gaat, kunnen volgelingen van de sikh-religie over enkele maanden zonder visum een pelgrimage naar de twee belangrijke heiligdommen maken, die op 4 kilometer afstand van elkaar liggen. Op dit moment wordt die tocht nagenoeg onmogelijk gemaakt door de tussenliggende grens. In een van de heiligdommen ligt Guru Nanak Dev begraven, de stichter van de godsdienst.

Direct na zijn verkiezingsoverwinning in juli nodigde Imran Khan een paar oude Indiase cricketvrienden uit om bij zijn inauguratie aanwezig te zijn. Alleen Sidhu, minister van Cultuur in de Indiase deelstaat Punjab, kwam opdagen.

Tijdens de bijeenkomst stapte de stafchef van het Pakistaanse leger op de Indiase politicus af. ‘Ik ben een generaal die ooit cricketer had willen worden’, zei hij. Vervolgens werd hij serieus: Pakistan wilde de relaties met India verbeteren. Khan en hij dachten erover een grenspost bij Kartarpur te openen. Wat vond de sikh Sidhu daarvan?

Nu, enkele maanden later, is het officieel: de oud-cricketers hebben voor elkaar gekregen dat de grenzen – ooit opgetrokken vanwege een religieuze strijd – nota bene voor een religieus doel zullen worden geopend. Dat is opmerkelijk, ook vanwege de huidige militaire situatie: de grensregio Kasjmir maakt de bloederigste weken sinds jaren door.

Sikh pelgrims verzamelen zich bij de Kartarpur-doorgang voor de ceremonie begint. Beeld AFP

Wrang einde aan ceremonie

‘De Kartarpur-doorgang zal een pad van vrede zijn’, zei Sidhu desondanks tegen de Indiase pers. ‘Dit zal de reden zijn dat de grenzen tussen beide landen in de toekomst weer echt open zullen gaan.’

Ook Khan wil de relaties nu echt verbeteren, zei hij tijdens de ceremonie tegen zijn publiek. ‘We hebben slechts één probleem: Kasjmir. Maar als een man op de maan kan lopen, welke problemen zouden wij dan niet kunnen oplossen?’

Het antwoord volgde enkele uren later. Het Indiase ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten het ‘diep te betreuren’ dat Khan dezelfde dag ook referenties had gemaakt aan de grensregio Kasjmir, ‘die integraal deel van India uitmaakt’. Laat Pakistan eerst maar eens stoppen met het onderdak bieden aan terroristen, werd daaraan toegevoegd.

Zo kwam er ongetwijfeld een wrang eind van de dag van de oud-cricketers. Want zolang er geen vreedzame oplossing is voor Kasjmir, zal er aan de diep gewortelde strijd tussen de beide landen vermoedelijk niet snel een einde komen. Old boys of niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.