Hoe moet het verder met 'that woman'?

Monica Lewinsky is de grote winnaar van het afgelopen jaar, zegt Neil..

Van onze buitenlandredacteur

Annieke Kranenberg

AMSTERDAM

Malamuth, hoogleraar psychologie en communicatiewetenschappen in Los Angeles. Vanuit het niets werd ze een beroemdheid, maar weinigen zouden met haar hebben willen ruilen. Malamuth denkt echter dat zij gehaaid genoeg is om munt te slaan uit haar roem. Met enige hulp van spindocters, zal ze nog vaak op tv verschijnen. Immers, ze kent alle ins en outs van het Witte Huis. 'Voor een poosje willen de mensen wel

naar Monica luisteren.'

In een gekscherend en absurdistisch bedoeld artikel over Lewinsky's toekomst schreef het Amerikaanse weekblad Time eind vorig jaar dat een Dominicaanse sigarenfabrikant de Monica-cristo No. 1 in november 1999 op de markt zou brengen. Maar fantasie heeft de werkelijkheid al

lang achterhaald. In de Filipijnen zijn nu al dozen Monica Lewinsky-sigaren te koop voor 170 gulden.

Het is tekenend voor Lewinsky's levensloop. Het mollige meisje uit Beverly Hills, dat ooit net zoveel afleveringen van Dynasty bekeek als dat ze chocoladecakes at, werd opeens zelf de ster in een surrealistisch schandaal. Een die verder van het leven afstaat dan welke soap dan ook.

Toen ze twee weken geleden weer in Washington verscheen om te worden gehoord door de aanklagers van het Huis van Afgevaardigden, zat Amerika op het puntje van zijn stoel. Hoe zou Monica (25), die als tiener door klasgenoten werd uitgeroepen tot de leerling most likely to have her name in lights, het er van afbrengen? Maar ze verscheen 'ouder en wijzer'. Fier en kalm gaf ze antwoord zonder Clinton af te vallen.

Hoe moet het nu verder met that woman? De Amerikaanse media melden dat Monica tegenwoordig een vriend heeft die bij een filmmaatschappij

werkt. De verhouding met Clinton - die Lewinsky beschreef als 'een van liefde, niet helemaal vrij van obsessie, maar zeker liefde' - blijkt dus vervangbaar. Maar Lewinsky's belangrijkste missie is om een televisie-interview met Barbara Walters uitgezonden te krijgen waarin ze haar autobiografie kan promoten. Vooralsnog lijkt het er op

dat Monica kiest voor een leven in de schijnwerpers.

Waarom? En wat voor een mogelijkheden heeft een vrouw wier naam voor altijd is verbonden aan een van de meest curieuze politieke schandalen van deze eeuw? Wat voor effect heeft het verraad van Linda

Tripp, de relatie met president Clinton, de zuigende verhoren van Kenneth Starr en het mediacircus op de psyche van een vrouw van begin

twintig?

Volgens psychiater Kaspar Mengelberg is het mogelijk dat Lewinsky een

trauma overhoudt. Volgens de psychiater is zij voor het leven getekend door de 'grootheidsfantasie' die gerealiseerd is (namelijk een relatie met de machtigste man ter wereld) en omdat ze op een 'ongehoorde manier' is aangetast in haar privacy.

Ongetwijfeld zal Monica-verraadster Linda Tripp, die haar relatie met

Clinton doorbriefde aan de FBI, haten. Maar Tripps bedrog is eigenlijk van ondergeschikt belang. Mengelberg denkt ook niet dat Monica zich in de steek gelaten voelt door de president. Hij vermoedt

dat Clinton dol op Monica was. 'Het was wel degelijk een liefdesverhouding.'

Op de dag dat Clinton door Starr werd verhoord droeg hij een van de zes stropdassen die hij van Lewinsky had gekregen. Clinton zei dat dit geen opzet was. 'Ik geloof er niets van', zegt Mengelberg. De stropdas was zeker een signaal om Lewinsky een hart onder de riem te steken.

Monica's verliefdheid ging gepaard met verafgoding. De beruchte marineblauwe jurk met spermavlek bleef anderhalfjaar ongewassen. Haar

dressoir had ze omgetoverd tot tempeltje waarop alle cadeaus van Clinton lagen uitgestald. Twee jaar geleden, op Valentijnsdag, liet Lewinsky een passage uit Romeo and Juliet afdrukken in The Washington

Post, gericht aan HANDSOME.

Columniste Dorien Pessers vindt Shakespeares 'No fury like love turned into hatred' - geen woede zo groot als liefde die in haat omslaat - meer van toepassing op Lewinsky's affaire met de president.

'Haar hysterische verliefdheid is overgeslagen in buitenproportioneel

verraad.'

Lewinsky had bestraft kunnen worden wegens het plegen van meineed in de Paula Jones-zaak. Maar Starr beloofde haar immuniteit wanneer zij zou getuigen over haar relatie met de president. Lewinsky koos voor het laatste. Fout, vindt Pessers. In naam van de ware liefde en eigenwaarde had Monica haar mond moeten houden. 'Dan zit je toch liever drie jaar in de gevangenis. Bovendien zou Clinton dan wel ingrijpen.'

Pessers vindt Monica het 'prototype van een domme del die in alle klassieke valkuilen van een machtige man is gestapt'. 'Weerzinwekkend

hoe iemand zo gulzig naar macht zoekt, zonder enig realiteitsbesef. Ze heeft zelfs gedacht dat ze met hem kon trouwen. Het is zo van voor

de oorlog.'

Zoals in ieder schandaal hoort er naast een good en een bad guy, ook een schuldbewuste. Die rol lijkt voor Lewinsky niet weggelegd. Mengelberg heeft bij Monica geen signalen van schaamte kunnen ontdekken. 'Wanneer ze schuldbewust is, kan dat haar erg in haar eigenwaarde aantasten.'

De reden dat Lewinsky een boek heeft geschreven komt volgens Mengelberg voort uit haar behoefte de regie zelf in handen te nemen. 'Zij werd ondervraagd, nu neemt ze zelf het woord.' 'Alles in haar leven zal een flauwe afspiegeling zijn van wat haar is overkomen.' Ook al raakt Lewinsky in de put, over haar klim naarboven kan ze altijd nog een tweede boek schrijven. Want in de VS ben je iemand als

je een verhaal hebt. Dat verhaal pakt niemand haar af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden