Hoe kouder het restaurant, hoe beter de business

Maleisië Mirjam van Immerzeel..

Voor de Maleisische Erwin Kroll is vrijwel elke dag hetzelfde. Alleen tropische stormen en overstromingen zorgen nog voor enige opwinding. Het is hier simpelweg altijd warm. Dus wat bezielde de inkoper van een warenhuis in mijn standplaats Malakka toen hij of zij een dozijn wollen broeken en vestjes bestelde? Wie koopt hier in hemelsnaam truien en sjaals?

Het antwoord begint mij toch langzaamaan te dagen: het zijn types zoals ik. Westerse koukleumen. Sterker, een vestje behoort inmiddels tot de standaardinhoud van mijn tas. Het kan hier namelijk best koud zijn. Buiten niet. Maar wel binnen, waar het nationale gezelschapspel van Maleisië wordt gespeeld: hoe koud kan mijn airconditioner? Lokale moslimvrouwen weten zich door hun hoofddoek beschermd tegen voorhoofdsholteontstekingen. Traditioneel geklede Indiase vrouwen slaan hun sari nog eens goed om. En de liberaal geklede Chinese vrouw lijkt de kou gewoonweg niet te deren. Mannen (van elke afkomst) dragen lange broeken en overhemden om zich te beschermen.

‘We voelen het niet’, zegt advocaat (én zakenman én restauranthouder) Jimmy Khoo dan ook droogjes. Mister Tee, mijn Chinese huisbaas, had al eerder de aircoverslaving verklaard met een eeuwenoude zakenwijsheid: restaurants zonder airco lopen slecht. ‘Is het koud dan zeggen mensen: lekker fris, dit moet een goede eettent zijn. Anders gaan ze liever een deur verder waar het nog wat kouder is.’

Mijn sportclub heeft deze raad in extremo ter harte genomen. Als complete lifestyleclub biedt MXM behalve pilates en groentesappen, ook zorgverzekeringen, een nationale keten ziekenhuizen én een snelle wifi-internetverbinding in de hippe kantine. Maar zonder trui, muts en wanten beleef je er weinig lol aan. De airco staat er altijd op 17 graden en op blazen.

Door de stijgende welvaart kunnen steeds meer Maleisiërs ontsnappen aan de tropische warmte van hun land, en dat doen ze met overgave. In een lokale reclame voor benzine gaat een man zelfs in kabeltrui naar het tankstation.

Deze ijzige verslaving heeft natuurlijk een prijs. Maleisië is niet alleen een snel groeiende economie (zo’n 6 procent), maar ook een van de snelst groeiende energieverbruikers ter wereld (zo’n 8 procent). Airco’s vreten energie en opmerkelijk genoeg draaien de dingen hier niet op de zonne-energie die ze bestrijden. Daarbij maken hun brullende kasten op gebouwen de buitenwereld er ook nog eens alleen maar lelijker en lawaaiiger op.

Ter afkoeling adviseert de overheid nu zijn burgers om bomen en struiken rondom hun huis te planten en weer ouderwetse ventilatoren aan het plafond te schroeven. Maar wil de man in de straat, in zijn auto met airconditioning, wel cold turkey?

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden