Hoe konden VS per ongeluk gijzelaars vermoorden?

Wekenlang cirkelden er drones boven de compound waar de vier mannen woonden om informatie te verzamelen en uiteindelijk werd het pand gebombardeerd. Washington wist het zeker: dit waren Al Qaida militanten en er waren geen onschuldige burgers in de buurt. Na de aanval kwamen echter niet vier, maar zes lijken onder het puin vandaan. Washington bleek per ongeluk twee westerse gijzelaars te hebben vermoord.

President Obama heeft de families zijn condoleances aangeboden. Beeld getty
President Obama heeft de families zijn condoleances aangeboden.Beeld getty

Het was een fout, erkende het Witte Huis gisteren, en de Amerikaanse president zei dat het hem enorm speet. De VS claimen al jaren dat er 'vrijwel geen' burgers omkomen bij drone-aanvallen en het was 'uitgesloten' dat een westerse gijzelaar ooit het slachtoffer van zo'n actie zou worden.

Nu is dat toch gebeurd. De Amerikaanse president Obama zou achter gesloten deuren woedend zijn geworden, schrijft de Washington Post. Een anonieme official zegt in de krant dat dit 'zeker grote gevolgen' gaat hebben.

Drones worden in het noorden van Pakistan al jaren ingezet om informatie te verzamelen en aanvallen uit te voeren. In dit gebied is de CIA niet verplicht om de identiteit te kennen van mensen die worden gebombardeerd: de beslissing om een doelwit te elimineren wordt voornamelijk gebaseerd op informatie over gedragspatronen.

Giovanni Lo Porto. Beeld afp
Giovanni Lo Porto.Beeld afp

Misschien westerlingen omgekomen

Dergelijke informatie werd ook verzameld over de vier verdachten in de compound in de Shawal Vallei - en niets wees er op dat hier gijzelaars werden vastgehouden, zeggen officials tegen de New York Times. Pas na de aanval zagen CIA-analisten (die videobeelden van drones, rapportages van informanten en afgeluisterde telefoongesprekken bestudeerden) dat er zes mensen onder het puin vandaan waren gehaald en zes graven waren gegraven. Toen er verwoed naar meer informatie werd gezocht, hoorden ze dat er misschien 'westerlingen' waren omgekomen.

Enkele weken later kwamen er signalen binnen dat de gijzelaars Warren Weinstein (73) en Giovanni Lo Porto (39) dood waren, maar niemand legde op dat moment nog de link met de drone-aanval. De familie Weinstein werd geïnformeerd, maar die dacht dat als hun geliefde daadwerkelijk was gestorven, hij waarschijnlijk was bezweken aan een ziekte.

Omdat het voor de VS onmogelijk is om mensen het gebied in te sturen en te kijken wat er gebeurd is, werd er nog maandenlang gepuzzeld met snippers informatie voordat geconcludeerd moest worden dat Washington zelf verantwoordelijk was voor de dood van de twee gijzelaars. De twee mannen zaten waarschijnlijk al in de compound voordat de drone-surveillances begonnen of zijn op een onbewaakt moment naar binnen gebracht. Nu liggen zij begraven in de vallei, samen met de mannen die hen vasthielden.

'Helaas', zei Josh Earnest, hoofd voorlichting van het Witte Huis, gisteren toen de fout bekend werd gemaakt. 'We zaten er in dit geval naast toen we de inschatting maakten dat er 'vrijwel zeker' geen onschuldige slachtoffers zouden vallen.'

undefined

Warren Weinstein Beeld epa
Warren WeinsteinBeeld epa
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden