Hoe je Froome, Quintana en Mollema naar Etten-Leur of Surhuisterveen krijgt

Traditioneel vindt een dag na de Tour de France in Boxmeer de wielerronde Daags na de Tour plaats; het eerste criterium van een reeks 'rondjes om de kerk', waar succesvolle renners van de afgelopen Ronde van Frankrijk zich aan het Nederlandse publiek te presenteren. Hoe krijgen plaatsen als Stiphout, Surhuisterveen en Roosendaal de grootste wielrenners zo gek om direct na een loodzware tour een wedstrijdje te komen fietsen?

Winaar Andre Greipel (M), Steven Kruijswijk (L) en Peter Sagan op her erepodium tijdens de huldiging van de profronde van Stiphout Beeld ANP

Tijdens de laatste uitzending van de Avondetappe, gisteravond na de aankomst op de Champs-Élysées, stelde tafelheer Bert Wagendorp Argosrenner Tom Dumoulin de vraag of geld nog steeds de belangrijkste factor is om mee te doen aan dat circus. Of zijn er nog andere motieven?. 'Nee', antwoordde de 22-jarige Limburger. 'Geld is nog steeds de belangrijkste reden.'

Renners krijgen namelijk betaald om mee te doen aan zo'n ronde. Een criterium is een wedstrijd die meestal niet langer is dan 100 kilometer dus zwaar krijgen de deelnemers het niet. Het criterium wordt verreden in korte rondjes, van soms maar een paar kilometer lang. Dus het publiek ziet hun helden vaak genoeg langskomen. Goed voor de sponsoren. En goed voor de bieromzet, want een criterium moet vooral een feestje zijn; voor de toeschouwers én voor de sponsors.

Het rijden van deze wedstrijden gebeurt buiten de ploeg om. Renners worden individueel benaderd en hebben meestal hun eigen zaakwaarnemer of manager. Meestal heeft de ploeg nog wel iets in te brengen. Zo mag Tom Dumoulin niet meer dan vier criteriums per week rijden.

Tom Dumoulin: 'Geld is nog steeds de belangrijkste reden' Beeld ANP

Of de uiteindelijke winnaar ook de sterkste in koers is, doet er niet toe. Want ook op sportief gebied moet het een feestje blijven. Een mooi voorbeeld is de winst van Lance Armstrong. Hij won in 2004 het criterium van Stiphout. De Amerikaan kreeg volgens geruchten 100.000 euro om wat rondjes door het Brabantse dorp te rijden en mocht natuurlijk niet verslagen worden in de sprint.

Cycling Service
Martin van Steen van bemiddelingsbureau Cycling Service was op de eerste rustdag deze Tour in Frankrijk om met ploegen en renners te praten over deelname aan Nederlandse criteriums. 'De meeste contacten zijn al gelegd in de winter. Maar tijdens de Ronde wordt duidelijk welke renners het goed doen en dus aantrekkelijker worden voor de Nederlandse organisatoren.'

Cycling Service is monopolist als het gaat om het bemiddelen tussen renners en criteriums over de contracten en de daarbij behorende startprijs. Het bureau begon als een initiatief van de Nederlandse wielerunie KNWU om wildgroei in het criteriumcircuit tegen te gaan. Inmiddels is het een zelfstandig bedrijf dat zich ook bezighoudt met wedstrijden in het buitenland.

Lance Armstrong na de finish in Stiphout in 2004 Beeld ANP

Dag en nacht
Dag en nacht is Van Steen tijdens de Tour samen met collega Jan van den Akker bezig om alle afspraken met renners rond te krijgen. 'Een etappezege of goede klassering kunnen de prijs nog flink opdrijven. Een goed optreden bij Mart Smeets trouwens ook', legt Van Steen uit. 'We maken het voor de renners zo aangenaam mogelijk en zorgen voor vluchten en hotels.'

Van den Akker: 'De budgetten zijn niet toereikend meer om veel buitenlanders te halen, maar alle Nederlandse criteriums willen graag Nederlandse renners aan de start hebben', aldus Van den Akker. 'Als je kijkt naar wat een renner krijgt die op het podium in de Tour eindigt, dan is dat niet voor iedereen weggelegd.'

Grote namen
Ondanks dat de slinkende budgetten van de criteriums (zo'n 20 procent minder dan vorig jaar, volgens Cycling Service) staan er de komende dagen grote namen aan de start van de verschillende Nederlandse rondjes.

Christopher Froome start in Stiphout (23 juli), Surhuisterveen (30 juli) en Etten-Leur (11 augustus). Nummer twee, de Colombiaan Nairo Quintana, rijdt de Draai van de Kaai, het criterium in Roosendaal. In Boxmeer staan vanavond onder andere Bauke Mollema, Laurens ten Dam en viervoudig ritwinnaar Marcel Kittel aan de start.

'Enkele tienduizenden euro's krijgt de winnaar van de Tour om een paar rondjes te rijden', zegt Pierre Hermans, voorzitter van het criterium van Boxmeer. Exacte bedragen wil hij niet geven, maar hij spreekt zijn ongenoegen uit over de bedragen die sommige Nederlanders ('dan mag je zelf invullen wie ik bedoel') vragen als startgeld.

Geloofwaardigheid
Uiteraard is Hermans trots dat 'Bau en Lau' aan de start staan. 'Het wielrennen heeft met deze Tour aan geloofwaardigheid gewonnen. Ook in Nederland. Daarom is het zonde dat Nederlandse toppers zo veel geld vragen, zodat er minder jonge talentvolle Nederlanders mee kunnen doen. Daar is nu gewoon geen budget meer voor', aldus Hermans. 'Nu heeft iedere renner een manager of zaakwaarnemer en die eisen veel te veel geld. Het is tijd voor een cultuuromslag.'

'Een goed optreden bij Mart Smeets kan de startprijs van een renner flink opdrijven' Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden