Hoe je brandbommen met zandzakken attaqueert

Londen, 1 mei 1941

Een verwoestte St. Paul's Cathedral na een Duits bombardement op Londen, 3 januari 1941.Beeld H. Mason via Wikimedia Commons

Gisteravond mijn eerste brandwacht in St. Paul's. Mijn ploeg bestaat uit architecten, schilders, enkele ambtenaren, een reeder. Men eet eerst om half zeven namiddag in een onaanzienlijk maar vrij goed Zwitschers restaurantje, Diviani, in New Gate Street vlak bij de kathedraal en gaat dan gezamenlijk naar de Crypt (kelder) van de kerk, waar de Headquarters van de Firefighters zijn.

Ik kreeg een zwarte helm met 'nr 9' erop, een alles bedekkende overall, gasmasker, oogbeschermende bril, sleutel met koppel en electrische lantaarn, een 'plan' van de kathedraal en een speciale pas. Eerste taak is de 'aardrijkskunde' van de zoowat tien hoogst ingewikkelde verdiepingenvan kerk en koepel in mijn hoofd te krijgen: ontzettend ingewikkeld, vooral in het pikdonker (op de meeste plaatsen kan men geen licht maken, omdat alle ramen en vele deuren eruit zijn).

De dienst bestaat uit 1 1/2 ronde, 1600 treden op en af: 28 trappenhuizen, die je allemaal zult moeten kennen, instructie hoe je brandbommen met zandzakken moet attakeeren, 2 1/4 uur wacht op de 'look-out' in de koepel, en dan, als er geen raid is, slapen op een héél vieze matras, volledig gekleed, in den kelder.

Maar 't geheel is uiterst fascineerend in die enorme kerk, maar - er was dien nacht geen alarm. Hoe 't dan is?

George Hart (1893-1943), ministerieel hoofdambtenaar, week in mei 1940 uit naar Londen.
Ingekort fragment uit Het dagboek van dr. G.H.C. Hart. Martinus Nijhoff, 1976.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden