Hoe het werkt

Een polaroidcamera is in feite een geminiaturiseerd foto-ontwikkellaboratorium. De bakken met ontwikkelaar en fixeer zijn erin teruggebracht tot enkele dunne, op elkaar gestapelde laagjes chemicaliën....

Ook hij maakte voor zijn inmiddels met tientallen patenten afgeschermde direct-klaarprocédé gebruik van fotopapier met een dunne laag van een lichtgevoelige zilververbinding. Licht zet die verbinding om in zilvermetaal. Dat blijft na behandeling met een ontwikkelaar op het negatief achter.

Op de plaatsen met veel licht - een licht voorwerp - wordt veel zilver omgezet, en ontstaan er flinke zwartingen, en afhankelijk van de belichting verschillende grijstinten op het zwartwitnegatief. Hoe fijner verdeeld de zilverlaag is opgebracht, des te beter is het uiteindelijke contrast.

Een polaroidfilm is opgebouwd uit verschillende lagen, de eerste zwartwitversie uit twee lagen, de latere kleurenvariant uit een kleine twintig. Na belichting wordt de polaroidfoto uit het apparaat getrokken. Daarbij wordt een dunne papierlaag tussen de lichtgevoelige plaat en een plaat met ontwikkelaar weggetrokken. Tijdens die handeling drukken enkele mechanische rollers, waarlangs het lagenpakket strijkt, het papier met ontwikkelaar op die lichtgevoelige plaat. De chemie doet vervolgens haar werk, een minuutje voor voldoende chemische reacties, en de foto is ontwikkeld.

Sinds de verkoop van de eerste Polaroidcamera eind 1948 is er aan dit basisprincipe weinig veranderd. Wel is er in loop der jaren gesleuteld aan de technologie. De eerste zwartwitvariant is vervangen door een kwalitatief hoogstaand kleurenprocedé: dunnere filmlagen, betere chemicaliën en minder; de stoffen zijn niet langer vloeibaar, maar vast en minder agressief.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden