'Hoe harder de politiek, hoe meer de mensenhandel groeit'

Fotograaf Ad van Denderen (57) wordt DONDERDAG tijdens het Fotofestival in Per pignan onderscheiden met de Care Award. Hij ontvangt de internationale prijs voor de beste humanitaire reportage, EEN documentaire over illegale vluchtelingen....

Vleiender dan de World Press?

'Persoonlijk ben ik blijer met de Care Award, ja. Deze prijs zegt iets meer over mij. Ik ben al jaren met dit onderwerp bezig. Dat is opgemerkt en dat is fijn.'

Wanneer gepakt door vluchtelingen?

'Ik heb altijd veel gereisd en zag dat als er ergens trammelant was, de bevolking massaal naar een buurland trok om daar te zitten wacht en tot ze terug konden. Maar dat Iraniërs ineens naar Frankrijk, Duitsland of Amerika wilden, dat was nieuw voor mij.'

Dat maakte indruk?

'Ja, want de vluchtelingenstroom werd massaler, het probleem groter en groter. Zes jaar geleden ben ik actief met dit onderwerp aan de slag gegaan.'

Persoonlijk geraakt?

'Soms wel. Ik onderhoud al vier jaar contact met economische vluchtelingen in Italië. Ze zijn goed geschoold, maar moeten weer bij de bodem beginnen. Ik hoop dat ze het redden.'

Wat wil je afdwingen met je foto's?

'Ik denk niet dat ik er iets mee kan afdwingen. Ga er politiek gezien maar aanstaan: geen gemakkelijke klus. Maar ik wil in elk geval een gedeelte van het probleem zichtbaar maken.'

Springt een plaat eruit?

'Ja. Albanezen die door de bergen naar Grie -

k enland trekken. Het waren er die avond wel 500 of 600. Net een lijndienst. Je ziet 'zeven dwergen' op de voorgrond met grote witte zakken brood, lachend. Een van hen was al twintig keer die grens gepasseerd.'

Klik!

'Ja, net als in het Spaanse Tarifa. Daar had ik tweeënhalve week 's nachts zitten wachten aan de kust. In het donk er, gefocust op het geluid van een motorboot. En dan mensen. Zouden hetellipse? Het kan ook een dope deal betreffen en daar kun je beter niet opaf lopen. Maar ineens waren ze er.'

Voel je jezelf soms niet ontheemd?

'In zo'n situatie voel ik me vooral vaak bevoorrecht dat ik op een goede plek geboren ben.'

't Kikkerland gaan koesteren?

'Ik vind het altijd prettig om na twee, drie weken buitenland hier terug te komen, maar ik moet ook altijd weer weg, want hier gebeurt niks. Waar maken wij ons druk om? Tara Singh Varma is natuurlijk een mooie soap, maar verder?'

't Was komkommertijd.

'Maar dat de opvatting van de islam over homo's, die al jaren onveranderd is, ineens wordt betreurd en de gemoederen maanden bezighoudt?'

De vluchtelingenstroom houdt ook aan.

'Ja, en opvallend is dat die mensen de stap voorbij zijn om asiel aan te vragen.'

Heeft geen zin?

'Zeker niet voor Pakistani, Irakese Koerden, Afrikanen en mensen uit Bangladesh. Toch blijven ze komen.'

Wat is de gemakkelijkste route?

'Via Tsjechië naar Duitsland. Die groene grens is probleemloos te passeren. Al zijn de vluchtelingen wel afhankelijk van een sluizer; iemand die ze na aankomst in het oosten van Duitsland wegbrengt, want daar wordt een Afrikaan meteen opgepakt.'

De mensensmokkel floreert?

'Hoe harder de politieke maatregelen, hoe meer het de mensenhandel oplevert.'

Wat moet Den Haag doen dan?

'Scheid asielzoekers en immigranten en laat jaarlijks een quotum het land in. Daar zijn ze nu mee bezig, maar ja, dan krijgen ze het soort binnen dat ze niet willen.'

Wat is de kracht van zwart-wit fotografie?

'Ik zei altijd: kleur leidt af, maar daar ben ik niet meer zo zeker van. Ik sluit niet uit dat het volgende onderwerp in kleur is.'

Waar ga je je op focussen?

'Weet ik nog niet.'

15.000 piek is een decadente vakantie.

'Ja, maar ik denk dat ik een groot feest geef.'

Met de illegalen uit Italië als special guests?

'Ik heb hen gezegd dat als er een tentoonstelling en een boek komt, ik ze laat overvliegen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden