Hoe goed is Wilco Kelderman in Spanje?

Wilco Kelderman was Tom Dumoulins belangrijkste knecht in de Giro d'Italia, al moest hij na een valpartij al vroeg naar huis. In de Tour de France bleef zijn team Sunweb winnen. Kan Kelderman de succesreeks van de ploeg voortzetten met een goed klassement in Spanje? Na de ploegentijdrit zaterdag staat hij er goed voor. Vandaag wacht al de eerste bergetappe.

Wilco Kelderman in Nîmes bij de start van de Vuelta. Beeld Cor Vos

Frustratie

Met buikpijn moest Wilco Kelderman toezien hoe zijn teamgenoten en duizenden uitzinnige fans voor de Dom in Milaan de eindzege van Tom Dumoulin vierden. Daar had hij willen staan. Móéten staan. Hij was bij Sunweb de belangrijkste knecht van de Dumoulin, maar kwam in de negende etappe ten val na een botsing met een motor die ongelukkig langs de weg stond geparkeerd. Nog voor de strijd om het roze in de Giro goed en wel was ontbrand, kon Kelderman met een gebroken vinger naar huis.

Aan de telefoon vertelt de 26-jarige Kelderman over de frustrerende periode na zijn valpartij. 'Ik mocht niks. Omdat die vinger voor de tweede keer op dezelfde plek was gebroken, moest ik volledig rust houden. Inspanning was verboden. Terwijl mijn lijf schreeuwde om beweging. Nee, van de Girokoorts in Nederland heb ik me verre gehouden.'

Sunweb is de Vuelta, net als de twee eerdere grote ronden, goed begonnen. In de ploegentijdrit zaterdag werd de ploeg derde, op slechts 6 seconden van BMC. Wel nog vóór Sky, de ploeg van Tourwinnaar Chris Froome, die in Spanje de 'dubbel' wil winnen: een tweede grote ronde in één jaar. Lotto-Jumbo eindigde na een valpartij op zo'n 40 seconden.

Topvorm

Na zijn valpartij was voor Kelderman in de Giro het volgende doel meteen duidelijk: de Vuelta. Daar zou hij de kopman zijn. In zijn hoofd herhaalde hij het rekensommetje die eerste dagen eindeloos: zes weken matige trainingsarbeid, maar daarna nog zeker zes weken om weer op niveau te komen voor Spanje. Dat moest lukken.

Tijdens de Tour zat hij met de ploeg op hoogtestage in La Plagne, in de Franse Alpen. 'De Tour heb ik wel gevolgd. Ook het succes van Sunweb. Telkens na de training konden we mooi de finale kijken. Dus ja, je krijgt wel iets mee van de flow waarin we zitten.'

Want Kelderman was net als de rest van de ploeg in topvorm in Italië. Misschien wel beter dan ooit. De overstap van Lotto-Jumbo naar Sunweb had hem rust gegeven. Meer dan eens was hij gekroond tot een van de grootste Nederlandse rondetalenten, maar de rol van knecht beviel hem wel. 'En Tom reed zo sterk. Ik had hem zo goed kunnen bijstaan. Maar nu zat ik dus thuis in Lanaken, vlak over de grens bij Maastricht, met mijn vriendin op de bank.'

De tweede etappe op zondag wordt gewonnen door de Belg Yves Lampaert, die de sprinters net voorblijft. Beeld AFP

Druk

Hij kon het niet opbrengen naar de knappe prestaties van zijn teamgenoten te kijken. De frustratie van een topsporter. 'Dan keek ik de samenvatting en kwam de adrenaline vrij, terwijl ik niet eens uitbundig mocht juichen. Daar word je echt niet vrolijker van. Geloof mij maar.'

Na uren op de crosstrainer te hebben gestaan, mocht Kelderman na twee weken voorzichtig de weg op. Op de mountainbike. 'Een mountainbikestuur is comfortabeler voor je vingers. En die bredere banden geven meer comfort. De ideale revalidatiefiets.'

Maar is Kelderman wel op tijd klaar voor het kopmanschap? Eerder kreeg hij nog wel eens het verwijt niet met de druk te kunnen omgaan. Maar dat was tijdens zijn tijd bij Lotto-Jumbo. Zijn ploegleiders zeiden: in 2018 is Kelderman een vaste waarde in de top-10 van grote ronden, misschien zelfs de top-5. Kelderman werd al eens zevende in de Ronde van Italië (2014) en vierde in de Dauphiné. Hij won verschillende jongerenklassementen. Maar zijn avonturen als kopman in de Tour mislukten daarna.

'Onzin'

Dat hij niet zou kunnen omgaan met de druk van het kopmanschap is 'echt onzin', hij zei het eerder al. Zeker is hij er klaar voor. Alleen ontbreekt in Spanje Tom Dumoulin, die aanvankelijk wel zou meegaan. In dienst van Kelderman. Zo was het ook bedacht aan het begin van dit seizoen: in de Giro zou Kelderman voor Dumoulin rijden, in de Vuelta andersom.

Kelderman: 'Maar ik snap de overweging om Tom thuis te laten. En we hebben alsnog een heel sterke selectie. Het doel is een goed klassement, we zullen zien hoe ver we komen. Als ploeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden