Hoe een kus in een hotelbar uitgroeide tot de mediarel 'Onnogate'

Onno Hoes, de gekwelde burgemeester van Maastricht, moet vanavond opnieuw in gesprek met de fractievoorzitters van de gemeenteraad van de stad. De onthullingen over zijn privéleven - waaronder de beruchte zoen met een 24-jarige man in een hotelbar - hebben geleid tot een serieuze politieke crisis. Hoe een privékwestie uitgroeide tot de mediarel 'Onnogate'.

Burgemeester Onno Hoes tijdens de commissievergadering van de gemeente Maastricht.Beeld anp

Begin december publiceert SBS6-programma Show Laat foto's van een zoenende burgemeester. Op de foto is te zien hoe Hoes, echtgenoot van roddelkoning Albert Verlinde, een veel jongere man zoent in een hotellobby.

Een privé-aangelegenheid, maar door grote ophef in korte tijd belandt de zaak al snel in de Maastrichtse gemeenteraad. De situatie zou zowel de reputatie van de stad als de burgemeester zelf schaden.

Raad voelt zich gepasseerd
Een week later komen de fractievoorzitters van de politieke partijen en de 52-jarige Hoes samen om de zaak te bespreken. De gemeenteraad zou zich gepasseerd voelen door Hoes, omdat hij de raad niet officieel heeft ingelicht over de affaire, terwijl het ondertussen in de media breed wordt uitgemeten.

Dat gebeurt onder meer in showbizzprogramma RTL Boulevard, waarin Hoes en levenspartner (en presentator) Verlinde een gezamenlijke verklaring voorlezen, zonder de gemeenteraad daarvan op de hoogte te stellen. Het voorval is 'buitengewoon onhandig en gezien Hoes' functie ongepast', aldus het stel.

Still, vrijgegeven door SBS, van het interview dat Patty Brard had met Ruud Schepers, de man die bekend werd door een foto waarop hij zoenend met Onno Hoes te zien is.Beeld anp

Niettemin blijft de raad van Maastricht na het overleg achter de burgemeester staan. Hoes verzekert dat er geen andere lijken meer uit de kast komen die de stad in diskrediet kunnen brengen. Daarmee is de kous af, zeggen de fractievoorzitters in hun gezamenlijke verklaring.

Zelfs premier Mark Rutte uit zich over de zaak. 'Iedereen beslist zelf met wie hij zoent', aldus Rutte, een paar dagen na het overleg in het stadhuis van de Limburgse hoofdstad. Hiermee sluit de premier zich aan bij vicepremier Lodewijk Asscher die even daarvoor hetzelfde had gezegd. Rutte noemt de kwestie 'puur privé' en wil er verder niet op ingaan.

Ontbloot torso op Grindr
De mediarel breidt zich verder uit nadat deze week een mogelijke profielfoto van Hoes op homodating-app Grindr opduikt, waarop zijn ontblote torso te zien is. Vlak daarna maakt de gemeenteraad opnieuw bekend in gesprek te gaan met Hoes. En opnieuw is de zoen in de hotellobby het onderwerp van gesprek.

'Als hij erop (op Grindr, red.) heeft gestaan, vind ik dat zeer onhandig', aldus D66-fractievoorzitter Bert Jongen. 'Maar ik heb geen twijfels over het bestuurlijk functioneren van de burgemeester.' Kitty Nuyts van eenmansfractie LPM was tegen de Limburgse zender L1 kritischer: als er meer lijken uit de kast komen, kan Hoes geen burgemeester blijven.

Theaterproducent Albert Verlinde (R) met zijn partner, de Maastrichtse burgemeester Onno Hoes, op de rode loper voorafgaand aan de premiere van De Kleine Blonde Dood.Beeld anp

Hoes reageert zelf opnieuw in RTL Boulevard op de uitgelekte Grindr-foto. Hij geeft toe dat het niet slim is geweest actief te zijn op de homodating-app. 'Daar kun je je vraagtekens bij zetten. Ik had het niet moeten doen. (..) 'Ik ga ook geen foto met mijn gezicht erop zetten. Als je een foto van een huis of een boom erop zet, dan kom je ook met niemand in gesprek. Dus ja, zo gaat dat op een gegeven moment.'

Recht op privéleven
Waar de grens voor een burgemeester ligt is niet gemakkelijk te zeggen. 'Ook een burgemeester heeft recht op een privéleven, tenzij we zeggen: je bent 24 uur per dag en 7 dagen in de week openbaar lichaam', aldus Jongen. 'Maar dan wil niemand meer burgemeester of wethouder worden. Er is op iedereen wel wat aan te merken.'

Bernt Schneiders, burgemeester van Haarlem en voorzitter van het Genootschap van Burgemeesters, vindt dat Hoes een grens heeft overschreden, zegt hij maandagavond bij Pauw & Witteman. 'Een burgemeester is een publiek functionaris met een voorbeeldfunctie die moet proberen van onbesproken gedrag te blijven. Een openbare zoen maakt je kwetsbaar voor openbare kritiek.' Over Grindr zegt Schneiders: 'Je moet je niet in zulke circuits begeven. Het maakt je mogelijk chantabel.'

Mag een burgemeester relatieproblemen hebben en in het openbaar iemand anders dan zijn partner zoenen? Daar gaat in essentie de zoenaffaire over. 'Onhandig, maar privé', is tot dusver de teneur van de reacties in de gemeenteraad. De vergadering over de positie van Hoes begint vanavond om 21.00 uur in het stadhuis.

Albert Verlinde reageert in zijn eigen RTL Boulevard op het nieuws dat zijn man, Onno Hoes, in een hotelbar 'betrapt' is met een ander.Beeld De Volkskrant
Torso van Onno Hoes, de burgemeester van Maastricht, afgelopen maandag in De Telegraaf.Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden