Hoe een kleine crimineel terreurverdachte werd

Profiel Salah Abdeslam

De 26-jarige Salah Abdeslam was de meest gezochte terreurverdachte van Europa sinds de aanslagen 13 november vorig jaar in Parijs. De meeste terroristen die verantwoordelijk zijn voor 'Parijs' kwamen bij de aanvallen op het Bataclan-theater en andere doelwitten om het leven, door politiekogels dan wel door eigen toedoen. Abdeslam wist te ontkomen. Vandaag werd hij door België uitgeleverd aan Frankrijk.

Salah Abdeslam. Beeld afp

Abdeslam is een in België geboren Fransman van Marokkaanse afkomst. Hij groeide op in de Brusselse deelgemeente Sint-Jans-Molenbeek. Als kind was hij daar al bevriend met Abdelhamid Abaaoud, vorig jaar de leider van de aanslagen in Parijs. Na de middelbare school werkte Abdeslam aanvankelijk als monteur voor een Brussels vervoersbedrijf, waar eerder ook zijn vader werkte. Hij werd er ontslagen omdat hij herhaaldelijk niet op zijn werk verscheen.

Bij de Belgische politie was Abdeslam de afgelopen jaren in beeld als kleine crimineel. Hij werd enkele malen aangehouden voor diefstal en overvallen maar stond niet bekend als een potentiële jihadist. Vanaf 2013 ging hij werken in Les Béguines, een door zijn broer Ibrahim gerund café in Molenbeek dat vooral werd bezocht door mannen van Noord-Afrikaanse afkomst.

Jeugdvriend

De vriendengroep rond de broers Abdeslam hield van 'voetbal, cafébezoek en meisjes', aldus de onderwijzer Jamal, een van hen. 'Grote drinkers, flinke rokers, maar geen radicalen', volgens Youssef, een andere kennis. Volgens hem ontmoette Abdeslam naderhand 'de verkeerde mensen op het verkeerde moment'. Hij kwam weer in contact met zijn jeugdvriend Abaaoud, die al eerder was geradicaliseerd en in 2013 was afgereisd naar Syrië. Abaaoud was een aanhanger van Islamitische Staat.

Abdeslam radicaliseerde. Hij zou herhaaldelijk hebben geprobeerd zijn vrouw te overtuigen met hem naar Syrië te gaan. Hij scheidde van haar in 2013. In de maanden voor de aanslagen van Parijs reisde Abdeslam veel, naar Italië, Griekenland, Turkije, Oostenrijk en Hongarije. Volgens het Franse weekblad Le Point reserveerde hij twee dagen voor de aanslagen van Parijs twee hotelkamers vlakbij de Franse hoofdstad.

Politie vrijdag in Molenbeek. Beeld anp

Onduidelijke rol

De rol van Salah Abdeslam bij de aanslagen is niet helemaal opgehelderd.
Mogelijk was het de bedoeling dat Abdeslam een zelfmoordaanslag zou plegen elders in de Franse hoofdstad, in het 18de arrondissement. Op een kalasjnikov die na de aanslagen werd teruggevonden, zat zijn DNA. Abdeslam was de huurder van de auto waarmee aanslagplegers naar het Bataclan-theater waren gereden.

Mogelijk had hij ook aanslagplegers naar het voetbalstadion Stade de France vervoerd. Een van hen was zijn broer Ibrahim, die zich tijdens de terreuractie opblies. Na de aanslagen werd hij de meestgezochte terrorist in Europa. Vrijdag werd hij gearresteerd in Molenbeek. Medeverdachte Abrini is nog niet opgepakt.

Politiefoto's van vijf verdachten van de aanslagen in Parijs. Van links naar rechts: Fransman Samy Amimour, een nog onbekende man, Abdelhamid Abaaoud, Salah Abdeslam en Bilal Hadfi. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.