Reconstructie

Hoe de consultants het onderwijsbestuur in hun greep kregen

Reddende EHBO'ers of consultants die schooldirecties het hoofd op hol brengen met managersjargon? CBE heeft een flinke vinger in het onderwijs. Maar het tij lijkt te keren. 'Scholen zijn uitgeboardroomd.'

Het hoofdkantoor van onderwijsinstelling Amarantis aan de Zuidas. Foto anp

'Ik heb me hogelijk verbaasd dat dit allemaal kon', zegt Marcel Wintels, puinruimer na het faillissement van Amarantis. 'En iedereen kwam er nog mee weg, ook.'

CBE is een hofleverancier van consultants en trainingen in de onderwijswereld, schrijft 'de Volkskrant' zaterdag in een profiel van het adviesbureau. In het woelige debat over de schaalvergroting in het onderwijs bleven de adviseurs die scholen inhuurden tot nu toe in de schaduw. Leraren staan al jaren sceptisch tegenover de kostbare adviezen die directies in hun vernieuwingsdrang inwonnen, maar zij zijn lang weggezet als conservatief. In het rapport van de commissie-Halsema over de val van Amarantis en de 'ongepaste' belangenverstrengeling tussen bestuur en adviesbureau zagen ze hun gelijk bevestigd.

Chic pand
Het bureau omschrijft zichzelf als 'een internationaal bedrijf met vestigingen op 4 continenten' en zetelt in een chic pand aan de Amsterdamse Herengracht, waar ook de CBE Academica is gevestigd - het 'leiderschapscentrum dat een belangrijke rol speelt bij de professionalisering van leidinggevenden en bestuurders in het publieke domein'. Hier verzorgt CBE haar boardrooms, sessies van trainingen en cursussen voor schoolbestuurders en directeuren, die 2.800 tot 7.000 euro kosten.

'Het onderwijs is uitgeboardroomd', zegt een oud-medewerker van CBE. 'Straks komt de buitenwereld erachter dat veel van de bestuurderspraat die weinig mensen meer willen horen bedacht of doorverteld is tijdens sessies van CBE.'

CBE kent het onderwijs zoals een visser op leeftijd de wereldzeeën kent. Het weet waar de vissen bijten en als de wind verandert, verlegt het moeiteloos zijn koers. Het bureau werd in 1986 opgericht door Pim Pollen. Zijn latere vrouw en mede-aandeelhouder Margareth de Wit haakte een half jaar later aan, twaalf jaar geleden gevolgd door de derde partner, oud topambtenaar Olaf McDaniel.

Pim Pollen en Olaf McDaniel van CBE vinden dat zij ten onrechte de kat krijgen. 'Het is niet fair om naar ons te wijzen als het misgaat', zegt Mc Daniel. 'Onze adviseurs zijn een soort EHBO-ers. Het is niet ons doel om vrienden te maken, maar om scholen te redden.' Pollen: 'Wij helpen bestuurders en organisaties om beslissingen te nemen, maar dat zijn en blijven altijd hun beslissingen.'

Vandaag in de Volkskrant: Onderwijskwaliteit? 'Het bleef vooral bij brallen over leiderschap.'

Meer over