Hoe Bos ook relativeert, een stunt is het

BREDA - Maak het nou niet groter dan het is, zei Theo Bos. De renner van Team Blanco begreep de suggestie wel, nadat hij 's werelds beste sprinters het nakijken had gegeven. Maar ook een etappezege in de Ster ZLM Toer versnelt het pad niet dat hij voor zichzelf heeft uitgestippeld.


In Breda drukte Bos zijn wiel donderdag eerder over de streep dan Mark Cavendish, André Greipel en Marcel Kittel. Hij was ze allemaal al eens te snel afgeweest. Maar nog nooit had hij ze in een en dezelfde wedstrijd op waarde verslagen, analyseerde hij. Greipel eindigde als tweede, Cavendish werd derde. Kittel, de troef van Argos-Shimano, kwam als vijfde over de finish.


'Dat is fijn', zei Bos. Maar meer ook niet, klonk het er meteen achteraan. Want al viel er op zijn triomf niets af te dingen, een al te grote waarde wilde hij er zelf niet aan toekennen.


De mensen moeten niet denken dat de sprinter zichzelf tevreden stelt met succes in rittenkoersen van het kaliber Ster ZLM Toer, leek hij te willen zeggen. 'Ik ben heel content hoe het vandaag is gelopen. Maar we moeten het niet overdrijven.' 'De lat heeft bij ons altijd zo hoog mogelijk gelegen', maakte broer Jan aan de finish duidelijk. Daarom onderneemt de oud-schaatser binnenkort weer een poging om het wereldrecord snelfietsen te verbreken.


'Dit is de Tour de France niet', zei Bos in een tent naast het rondepodium. Twee weken voordat zijn ploeggenoten in Corsica aan het publiek worden voorgesteld, zocht de sprinter beschutting tegen de regen op een doorlopende weg in West-Brabant.


Bij zijn overstap naar de weg in 2009 maakte de wereldkampioen sprint duidelijk waarom het hem te doen was. Binnen een paar jaar zou Theo Bos de Tour rijden, daarover was iedereen het eens. Nederland kreeg er eindelijk weer een topsprinter op de weg bij.


De realiteit is dat Bos (29) opnieuw een jaar geduld zal moeten hebben. Bij Blanco durven ze het nog niet aan om hem in het diepe te gooien, hoewel oud-sprinter Jeroen Blijlevens dit seizoen tot de ploegleiding toetrad.


Aan de belangrijkste voorwaarde, het voltooien van een grote ronde, heeft Bos nog niet voldaan. In het shirt van Cervélo was hij er in de Vuelta in 2010 nog het dichtst bij, tot hij in de tijdrit vier dagen voor het einde op een auto botste. Vorig jaar eindigde zijn Giro na zestien etappes door een val.


Zijn familie twijfelt er niet aan dat de renner het in zich heeft om een koers van drie weken te volbrengen. 'Zijn hardheid is het probleem niet, dat weet ik zeker', aldus broer Jan. 'Hij kan bergen overleven', zei ploegleider Erik Dekker. 'Maar dan moet hij honderd procent zijn. En Theo is nog niet altijd top.'


In de Ster ZLM Toer was daar donderdag niets van te merken en won hij de uitputtingsslag waarmee de sprintploegen elkaar op stang joegen. Tevreden stelde Dekker vast dat de weg voor Bos nog altijd omhoog loopt, nu hij dit jaar al voor de vijfde keer succesvol is geweest in een etappekoers.


'Natuurlijk denk ik weleens: ik zou zo graag die eerste week daar eens willen meemaken. Gewoon, om te zien hoe ik er daarna voor sta', zei de renner zelf. Maar wie een sprinter meeneemt naar Frankrijk, verwacht dat die ook de bergen overleeft.


Die zekerheid kan Bos de ploegleiding nog niet bieden. Ook in kleinere koersen wordt de renner soms nog geconfronteerd met zijn beperkingen. 'Dan word je eraf gereden en denk je: dit wordt helemaal niks.'


Toch valt of staat het project-Bos niet met een Tourdeelname binnen twee jaar, aldus Jan Bos. 'En laten we ook niet vergeten welke tegenslagen hij allemaal heeft gehad.' In zijn eerste seizoen op de weg werd de renner wereldnieuws door een onbenullige actie in de Ronde van Turkije. Hij trok Daryl Impey onderuit, en werd daarvoor een maand geschorst. Pas later onderscheidde hij zich op de finish.


Tegenslagen hebben Theo echter nooit aan het twijfelen gebracht, aldus Jan Bos. 'Hij heeft me nog nooit opgebeld, omdat hij het even niet meer zag zitten. Hij blijft positief, zonder onrealistisch te worden. Zo zit hij in elkaar.'


Bos heeft geen zevenmijlslaarzen aangetrokken om de top te bereiken, legde hij uit tussen het handen schudden door. 'We doen het stapje voor stapje. En het eerste stapje is de ZLM Toer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden