Hoe 250.000 geheime documenten werden gelekt

AMSTERDAM - Het zijn duizenden en nog eens duizenden Amerikaanse documenten. Geen ervan is 'top secret', maar sommigen zijn wel 'secret noforn', wat betekent dat ze nooit aan niet-Amerikanen mogen worden getoond.

Protest tegen de opsluiting van Bradley Manning. © EPA Beeld
Protest tegen de opsluiting van Bradley Manning. © EPA

Dat is precies wat WikiLeaks wel heeft gedaan. De komende maanden zullen 250 duizend documenten online worden gezet en daarmee beschikbaar zijn voor de hele wereld.

Toch passen al die documenten van in totaal 1.6 gigabytes volgens de Britse krant The Guardian op een enkele stickje. De krant kreeg vooraf inzage in de documenten en schrijft dat de inhoud 'schokgolven zal zenden door de diplomatieke wereld'.

Bradley Manning
Door het Amerikaanse leger wordt aangenomen dat de Amerikaanse soldaat Bradley Manning (22) de documenten heeft gelekt. Manning zit al negen maanden in eenzame opsluiting in een cel. De voormalig veiligheids-analist wordt beschuldigd van het illegaal downloaden van geheim materiaal, terwijl hij werkte op een legerbasis nabij Bagdad.

Ook zou Manning verantwoordelijk zijn voor het lekken van de video van een Amerikaanse helikopter die het vuur opent op burgers in Bagdad en het lekken van geheime documenten over de oorlogen in Irak en Afghanistan. Zaken die eerder verschenen op WikiLeaks en voor veel ophef zorgden.

Het verkrijgen van die geheime informatie was volgens Manning 'kinderlijk eenvoudig', zo schreef hij aan een andere hacker in openbaar gemaakte chatgesprekken. 'Ik ging naar de computer met een CD-RW waar iets als Lady Gaga op stond. Dan verwijderde ik de muziek en zette er met een zelf geschreven split-file allemaal geheime documenten op. Ondertussen bleef ik opvallend meezingen met een nummer van Lady Gaga. Niemand vermoedde iets.'

Ongekende toegang
Manning beweert dat hij ongekende toegang had tot het Amerikaanse netwerk vol geheime informatie. 'Veertien uur per dag, zeven dagen per week voor meer dan acht maanden'. Volgens Manning moet 'informatie vrij toegankelijk zijn voor het publiek.' Uit de chatgesprekken blijkt dat Manning de informatie uploadde naar de site WikiLeaks van Julian Assange.

Assange en zijn team besloten om niet alle informatie direct openbaar te maken, maar dit gefaseerd te doen. Te beginnen met de helikopter in Bagdad, daarna de warlogs over Irak en Afghanistan en nu dus - vermoedelijk - opnieuw bij de zogenoemde 'cablegate'.

Bradley Manning © EPA Beeld
Bradley Manning © EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden