Hoddle krijgt nog één kans, tegen Luxemburg

Na de hopeloze 0-0 in het EK-kwalificatieduel tegen Bulgarije, zaterdag op Wembley, hebben de Britse tabloids frontaal de aanval geopend op bondscoach Glenn Hoddle....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

De voormalige speler van Tottenham Hotspur verruilde in de zomer van 1996 Chelsea voor het Engelse team, waar hij Terry Venables opvolgde. Die had Engeland even daarvoor in eigen land tot de halve finales van het EK gebracht.

Hoddle, ooit een technische middenvelder bij Tottenham Hotspur en Monaco, had aanvankelijk veel krediet bij de media, zij het dat hij zich door zijn afstandelijke houding nooit echt populair maakte. Maar toen Engeland zich ten koste van Italië rechtstreeks plaatste voor het WK in Frankrijk leek zijn positie onaantastbaar.

Tijdens het WK ontstonden de afgelopen zomer de eerste scheurtjes in de verhouding tussen Hoddle en de media. De kranten namen het Hoddle kwalijk dat hij niet onmiddellijk de jonge spelers Owen en Beckham in de basis zette, dat hij het team niet voor uitschakeling door Argentinië wist te behoeden en daarmee de wereldtitel verknalde.

Niettemin opende de coach na terugkeer de onderhandelingen met de voetbalbond over een tussentijdse verlenging van zijn contract, dat loopt tot en met het Europees kampioenschap van 2000.

Hoddle wenst tot en met het toernooi in Nederland en België één miljoen pond (3,3 miljoen gulden) te ontvangen, een loonsverhoging van veertig procent.

Na de nederlaag in de eerste EK-kwalificatiewedstrijd, met 2-1 in Zweden, staken de eerste giftige verhalen jegens de coach de kop op. Die had zijn critici van munitie voorzien, door even eerder zijn dagboek over het WK te publiceren, onder de titel Glenn Hoddle: The 1998 World Cup Story. Journalisten zowel als spelers vonden dat de coach daarin te ver ging, door persoonlijke gesprekken met spelers te publiceren.

Hoddle's autoriteit werd verder ondergraven door zijn band met Eileen Drewery, een spirituele genezeres die Hoddle als voetballer van zijn blessures afhielp en die door de coach nu op de internationals werd losgelaten, met wisselend succes en onder de zeer wantrouwige blikken van de media.

Die werden nog wantrouwiger toen bleek dat de Engelse spelers tijdens het WK vitamine-injecties hadden gekregen, een in het Engelse voetbal ongebruikelijke gewoonte. In zijn eigen boek Addicted verklaarde voormalig aanvoerder Adams vervolgens ook nog eens dat Hoddle de spelers in Frankrijk als 'kleine kinderen' had behandeld en tactische fouten had gemaakt.

De 0-0 tegen Bulgarije deed de deur dicht. 'Je kunt je nergens verstoppen Hoddle'“ schreef de grootste tabloid, News of the World. 'Sinds Hoddle de geheimen van zijn spelers verried in zijn WK-dagboek, zijn de prestaties van Engeland steeds slechter geworden. De gedachte dat dit zootje zich voor de finales van Euro 2000 moet kwalificeren is lachwekkend.' 'Go', donderde de krant, 'en neem die Eileen met je mee.'

'Voor de man die door de spelers chocolaatje wordt genoemd, is de tijd gekomen om te smelten', schreef de Sunday Mirror, die Hoddle - met een verwijzing naar diens christelijke geloof - een born-again humorist noemt. 'Maar dat je na één gewonnen wedstrijd uit de laatste vijf duels ook nog meer geld wilt hebben, is niet leuk meer Glenn.'

Hoddle's voorgangers Bobby Robson en Graham Taylor weten wat het betekent om de Engelse tabloids tegen te hebben: een genadeloze oorlog waarin alle vuile trucs zijn toegestaan en die pas is afgelopen als de manager murw gebeukt de handdoek in de ring gooit.

Hoe lang Hoddle het volhoudt, hangt onder meer af van de wedstrijd van aanstaande woensdag tegen Luxemburg. Zelfs die wordt nu in Engeland met angst en beven tegemoet gezien. Een gelijkspel betekent Hoddle's onmiddellijke einde, maar ook een zege zal hem op termijn niet kunnen redden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden