Hockeyers weer langs Australië

Sinds zijn aanstelling in 2010 verkondigt bondscoach Paul van Ass dat de hockeyers eerst een toernooi moeten winnen om aanspraak te maken op een hoofdprijs. Vijf maanden voor het WK in Den Haag ligt de titel bij de Hockey World League voor het grijpen na de spectaculaire 4-3-zege op Australië.

AMSTERDAM - Nederland 4


Australië 3


In de finale tegen Nieuw-Zeeland lonkt vandaag voor de hockeyers de eerste gouden medaille onder regie van Van Ass. Tien jaar kon Nederland niet winnen van Australië, bij de HWL in New Delhi had het mannenteam zelfs twee keer een antwoord op het powerhockey van de 'Kookaburras'.


De 1-0-zege in de poulefase, een week geleden, kwam na een potje vechthockey. De 4-3 in de halve finale, vrijdag, was een mentale wederopstanding na een terugval in de tweede helft. Van 2-0 en 2-3 naar 4-3 is een paukeslag op weg naar het WK, ook al trad Australië niet aan met het sterkste team.


Het 'nieuwe realisme' van de hockeyers is wellicht op tijd verkondigd om de claim op de wereldtitel te rechtvaardigen. Van Ass predikte voor de Spelen van Londen de 'hoge press' met aanvallend hockey om de Nederlandse identiteit te hervinden. Liever 5-4 dan 1-0 was het motto, maar de ultieme machtsgreep bleef buiten bereik. Na een teleurstellende zomer, waarin Nederland op het EK in België met brons werd afgescheept, besloot Van Ass tot een koerswijziging.


Duitsland werd in de kwartfinales nog bij de strot gegrepen, tegen Australië zakte Nederland gisteren, evenals in de groepswedstrijd, bewust in. Liever effectief dan mooi is nu de kernwaarde van het Nederlandse team, dat Australië al voor rust kon 'killen'. Van Ass: 'Dat blijft een verbeterpunt. We wisselen nu van strategie om minder voorspelbaar te zijn. En dat werkt.'


De 2-0 - na een fraaie backhand van Jonker en een weergaloze sleeppush van Van der Weerden - bleek evenals tegen Duitsland geen geruststellende marge. In de tweede helft liet het tijdelijk verbouwde Australië twintig minuten zijn ware gezicht zien. Nederland werd bij vlagen overweldigd door de ploeg van coach Ric Charlesworth, die met Govers over een meesterlijke strafcornerschutter beschikt.


De tattookoning van de Australiërs passeerde keeper Stockmann tweemaal met zijn specialiteit. De Nederlandse defensie faalde ook bij de tip-in van Ford. Over en sluiten moet Charlesworth hebben gedacht, maar zijn collega Van Ass heeft de teamspirit teruggebracht na de afgang tegen Argentinië (5-2) in de openingswedstrijd van de HWL. De ploeg richtte zich nog een keer op en prompt brak de Australische verdediging onder de druk. Eerst verlengde Brown ongewild een inzet van Hertzberger, waarna keeper Bazeley - na rust de vervanger van Lovell - knullig een strafcorner weggaf na een mislukte backhand van Bakker.


Scoren als het moet: het is het handelsmerk geworden van Van der Weerden. De Brabander had op de hobbelige mat in het wederom spookachtige Dhyan Chand National Stadion nauwelijks zijn ritme gevonden. Vijf minuten voor tijd werd de bal perfect voor hem klaargelegd, waarna de Australische lijnstopper een projectiel langs zijn hoofd hoorde vliegen: 4-3.


Een eenvoudige rekensom leerde Van Ass dat zijn ploeg de achterstand op Australië heeft ingelopen. 'Bij de Champions Trophy in Melbourne in 2012 speelden we gelijk in de poule en verloren we de finale. Nu weten we hoe we Australië moeten bestrijden. Dat neem ik mee naar het WK.'


Ingetogen reageerde Van Ass op de bijna on-Nederlandse ontsnapping van zijn ploeg in de slotfase. De door alle coaches gehekelde opzet van de World League maakte het mogelijk dat Nieuw-Zeeland in de poule bijles kreeg van Engeland (5-1) en Duitsland (6-1) en desondanks de finale haalde. Twee keer wonnen de 'Black Sticks' na shoot-outs, in de kwartfinale tegen Argentinië en in de halve eindstrijd tegen het ongeslagen Engeland.


Twee keer Australië verslaan en aartsrivaal Duitsland naar de achterhoede verwijzen: het is een psychologische opsteker voor het Nederlands team. Toch is de HWL in India pas geslaagd als de hockeyers tegen Nieuw-Zeeland eindelijk afrekenen met het stigma van een ploeg die geen finales kan winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden