Hockeyers overtuigend naar halve finale na 4-0 winst op Australië

De hockeyers hebben wereldkampioen Australië in grootse stijl uit de Spelen gegooid, in de halve finales wacht vandaag het verrassend sterke België. Al in het kringgesprek op het veld in Deodoro riep aanvoerder Robert van der Horst zondagnacht op tot bescheidenheid. 'Dat hebben we meteen benoemd na de zege op Australië. Die houding moet ervoor zorgen dat we ook tegen België messcherp zijn.'

- Billy Bakker (Ned) heeft de stand op1-0 gebracht tijdens de kwartfinale hockey heren Nederland-Australie , tijdens de Olympische Spelen. Rechts Sander BaartBeeld anp

Was de klinkende 4-0 de ultieme revanche voor de afgang in de WK-finale van 2014? 'Ik ben wel klaar met dat gelul over die 6-1 in Den Haag', zegt aanvaller Valentin Verga, die met de forehand de 3-0 maakte. 'Het was de ergste wedstrijd van ons leven, maar die ligt achter ons. Twee jaar later zijn we de nummer 2 van de wereld en Europees kampioen. Het gat met Australië was wellicht minder groot dan iedereen dacht.'

Controle, nieuwe zakelijkheid; die terminologie was bij bondscoach Paul van Ass vloeken in de kerk. Zijn opvolger Max Caldas heeft van de hockeyers winnaars willen maken en niet alleen door ze te stalen in het krachthonk. Nederland was zondagnacht fitter, scherper en gretiger dan de nummer 1 van de wereld. Het was een statement van de ploeg die na het WK van 2014 aan een inhaalrace begon.

'Mooi meetmoment'

Een hoge pressing in balbezit. Compact spelen na balverlies. Het oogt wellicht minder spectaculair dan het tiki-takahockey op de Spelen van 2012, effectief is het wel. Aanpassen aan de tegenstander als dat nodig is? Het strookte niet met de romantische visie van Van Ass. Realisme staat voorop in de filosofie van Caldas. De progressie van zijn ploeg vertaalde zich in een voortreffelijke teamprestatie tegen Australië.

'Dit was een mooi meetmoment', erkende Van der Horst. 'We waren teleurgesteld door onze valse start tegen Duitsland, terwijl we daarna zo goed speelden. We hebben elkaar diep in de ogen gekeken na die wedstrijd. Het doel was om vlijmscherp te openen tegen Australië. De staf had een perfect strijdplan, de Australiërs waren verrast dat we ze meteen vastzetten.'

Na welgeteld 49 seconden joeg Billy Bakker de bal met de backhand al op de plank achter de Australische doelman Charter. En hij toverde ouderwets met een weergaloze solo langs vier Australische verdedigers, waarna De Voogd het laatste tikje gaf: 2-0. Game over.

Een wereld van verschil met twee jaar geleden, erkende Bakker. 'We zijn fitter, slimmer en tactisch veel sterker. Als onze spelers van wereldklasse hun niveau halen en de rest zakt niet door de ondergrens zie je hoe goed we zijn. Je zag al de snel de koppen hangen bij de Australiërs, dat gebeurt zelden. Het gaf ons een gevoel van macht.'

Caldas zei het meteen na zijn aanstelling in 2014: 'Australië is de norm.' Na de Spelen van Rio moet Nederland weer de standaard zijn als het grootste hockeyland ter wereld. 'Ik kijk vooral naar onze groei', aldus Caldas. 'Tijdens de rust waren spelers tegen elkaar aan het schelden, omdat sommige details beter konden worden ingevuld.

Kritischer

'De groep is kritischer geworden op zichzelf. Het is een bewijs van onze ontwikkeling. Soms halen die gasten het bloed onder mijn nagels vandaan, wil ik dat het proces sneller verloopt. We blijven alles in het juiste perspectief zien. We zijn nu niet heel goed omdat we Australië verslaan.'

Op de Spelen van Londen piekten de hockeyers te vroeg met een galavoorstelling in de halve finales tegen het gastland. Caldas predikt dan ook nederigheid. 'De Britse hockeyers hebben het grootste budget en een fulltimeprogramma. Toch hebben zij in Rio de boot gemist. Dit toernooi is geen sprint, maar een marathon. Voor genieten is geen tijd. Het boek over Australië is dichtgeslagen, we richten ons nu op België.'

De Nederlandse coaches Marc Lammers en Jeroen Delmee hebben het Belgische hockey na de Spelen van Londen een nieuwe impuls gegeven. De laatste vier bleek telkens een onneembare horde. De Belgen beleven nu pas hun definitieve doorbraak met de Nieuw-Zeelander Shane McLeod aan het roer. In Rio spelen de 'Red Lions' voor het eerst om de olympische medailles.

Voor de Belgische Nederlander Sander Baart wordt het een pikante confrontatie met de vrienden van zijn jeugd. 'Ik heb als junior nog voor België gespeeld, met jongens als Elliot Van Strydonck die nu tot de seniorenploeg behoren. En Thomas Briels was lange tijd mijn teamgenoot bij Oranje Zwart.

'De Belgen hebben iedereen verbaasd in Rio. Ik had niet verwacht dat ze zo gemakkelijk de halve finales zouden bereiken. Nederland-België is een speciaal affiche, maar op het veld zullen mijn vrienden vandaag mijn vijanden zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden