Hockeyers knoeien in heksenketel

Het moet een verleidelijke gedachte zijn geweest voor de Nederlandse hockeyers om Nieuw-Zeeland een gelijkspel (3-3) te gunnen en daarmee aartsrivaal Duitsland uit de kampioenspoule van de Champions Trophy te duwen. Maar zo mocht de spectaculaire inhaalrace van de

AMSTERDAM - hockey


champions trophy


Black Sticks


na een 3-0 achterstand niet worden uitgelegd, bezwoeren de spelers en bondscoach Paul van Ass, dinsdag in Auckland.


Nederland eindigde door de remise als eerste in poule B en nam het gastland mee naar de groep met Australië en Spanje, waarin om de gouden medaille wordt gespeeld. Europees kampioen Duitsland kwam ook nu niet met zijn sterkste opstelling naar de Champions Trophy en werd door de 3-3 tegen Zuid-Korea veroordeeld tot de degradatiepoule.


De hockeyers ontmoeten donderdag wereldkampioen Australië en treffen zaterdag Spanje, dat Groot-Brittannië met 8-1 verpletterde. De nummers één en twee spelen zondag de finale van de Champions Trophy. Maar Duitsland werd geen kunstje geflikt, zegt aanvoerder Taeke Taekema. 'Het liefste waren we met drie punten naar de kampioenspoule gegaan, nu nemen we alleen dat punt tegen Nieuw-Zeeland mee.'


Van Ass: 'Het heeft echt geen rol gespeeld dat we Duitsland konden uitschakelen. Ik speel juist het liefst tegen zo sterk mogelijk tegenstanders, daarmee is deze ploeg gediend. We hadden de Nieuw-Zeelanders gekilld, ze zijn opgestaan uit de dood.'


Tot een kwartier voor tijd wees niets op een volksfeest in het North Harbour Hockey Stadium, waar ruim 5.000 toeschouwers zich al verzoenden met de uitschakeling van Nieuw-Zeeland. Na fraaie treffers van Bakker en Hertzberger in de eerste helft benutte Taekema in de 48ste minuut de enige strafcorner voor Nederland. Maandag hadden de strafcornerspecialisten Taekema, Van der Weerden en Weusthof tegen Duitsland de bedenkelijke score van 0 uit 8 gehaald.


Taekema: 'We hebben een relatief korte voorbereiding gehad. De finetuning ontbrak bij de cornervarianten, die we tegen Duitsland uitprobeerden.' En Van Ass: 'De Duitsers maakten bij hun cornerverdediging tevens gebruik van de suicide-loper. Ik heb de arbitrage er nogmaals opgewezen dat de sport door deze gevaarlijke tactiek verruwt.'


De sleeppush van Taekema was wel effectief tegen Nieuw-Zeeland. Die treffer leek Nederland in slaap te sussen. 'Ik had een wedstrijd voorspeld met het karakter van een finale', zegt Van Ass. 'Nieuw-Zeeland moest zijn toernooi redden door de kampioenspoule te bereiken, er speelden ook commerciële belangen. We controleerden het duel en maakten twee fantastische doelpunten. Ook na rust was niets aan de hand. Ik kan nauwelijks verklaren waar het misging.'


Op basis van de videobeelden zal hij constateren dat zijn ploeg de treffers weer eens gemakkelijk weggaf. Dat mocht vooral verdediger Van der Weerden zich aanrekenen. Eerst tikte Hilton de bal achter keeper Stockmann. Een minuut later frommelde Rotterdam-speler Archibald de 3-2 achter Stockmann. 'Toen sloeg de vlam in de pan', aldus Van Ass.


In die heksenketel gaf Nederland de regie uit handen. De Nieuw-Zeelandse coach Darren Smith haalde zelfs zijn keeper naar de kant ten faveure van een extra veldspeler. 'Daar gingen we niet goed mee om', erkende Taekema. En Van Ass: 'Het werd hotse knotse hockey met elf veldspelers van Nieuw-Zeeland in onze cirkel. Het was voor hen alles of niets.'


Drie minuten voor tijd kon voorstopper Jolie alleen met zijn voet een treffer voor Nieuw-Zeeland voorkomen. Het uitverkochte stadion leek te ontploffen, toen aanvoerder Couzins de strafbal benutte: 3-3. 'Als je vanuit het diepste in je ziel wilt scoren, dwing je het dus af', zegt Taekema. 'Die les hebben we tegen Nieuw-Zeeland weer geleerd.'


Zo sprak Taekema als de aanvoerder die hij nooit wilde zijn. 'Voor de teambarbecue moet je hem niet vragen', zei Van Ass onlangs. 'Die uitspraak is een eigen leven gaan leiden', aldus Taekema. 'Ik ben nooit weggelopen voor mijn verantwoordelijkheid. Ik ben altijd mezelf, ik moet geen dingen die niet bij me passen. Mijn kracht ligt op het veld.'


Op zijn beurt zei Teun de Nooijer zich bevrijd te voelen, nu hij in geen aanvoerder meer is. 'We doen het een beetje als de Australiërs, bij wie het aanvoerderschap rouleert', zegt de 35-jarige aanvaller. 'Voor mij is het niet nieuw, ik heb in het Nederlandse team vaker zonder dan met dat bandje om mijn arm gespeeld.'


Paul van Ass

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden