Hockeyers bevrijden zich van finale-angst

AMSTERDAM - Nederland 7


Nieuw-Zeeland 2


Een garantie op de wereldtitel biedt de hoofdprijs bij de Hockey World League niet, zegt bondscoach Paul van Ass na de zege (7-2) van het Nederlands team in de finale tegen Nieuw-Zeeland. 'Maar we zijn wel door een glazen plafond gegaan. Voor het eerst hebben we Australië twee maal op een toernooi verslagen en konden we Duitsland pakken in een knock-out-wedstrijd. Het is een bevrijding dat we ook eindelijk een finale konden winnen.'


Vier jaar heeft Van Ass moeten wachten op de bevestiging dat het Nederlands mannenteam weer een hoofdrol kan spelen in het mondiale hockey. In drie finales (EK 2011, Spelen van Londen 2012, Champions Trophy 2012) schoot Nederland tekort, maar bij de eerste uitvoering van de Hockey World League werd de ban gebroken. In een wervelende show liepen de hockeyers Nieuw-Zeeland onder de voet, waarna ze voor het eerst sinds het EK in 2007 een gouden medaille kregen omgehangen.


Al voor rust had het Nederlands team het zwakke Nieuw-Zeeland op de knieën. Twee keer demonstreerde Constantijn Jonker zijn specialiteit, de tip-in, Billy Bakker deed hetzelfde: 3-0. 'Toen was het al game over', aldus Van Ass. In de tweede helft scoorden Jonker en Bakker opnieuw en compenseerden De Voogd en Hofman de twee treffers van Edwards voor de 'Black Sticks'.


Na de teleurstellende zomer van 2013 moest het roer om, aldus Van Ass. Wederom bleek zijn team kwetsbaar bij balverlies. Een behoudende speelstijl bleek soms noodzakelijk tegen de toplanden. Van Ass: 'Er waren diverse redenen waarom we vorig jaar in de derde ronde van de HWL en de halve finale van het EK verloren. Maar ik vond absoluut dat het anders moest.'


Twee werelden kwamen in India bij elkaar, constateerde Van Ass. 'We hebben het vroeg druk zetten kunnen afwisselen met een behoudender speltype. Zodra de tegenstander dacht: we krijgen even lucht, gingen we erover heen. We konden bovendien vechten en dominant hockeyen, dat is de winst van de HWL.'


Favoriet voor het WK in eigen land is Nederland niet, zegt Van Ass. 'We moeten waken voor overdreven verwachtingen. Maar we doen serieus mee voor de wereldtitel. Er zit veel rek in deze ploeg. Met een andere teamdynamiek hebben we in 2013 een stapje achteruit gezet en nu weer twee vooruit. Deze titel komt op het juiste moment. Het is een prettige gedachte dat Australië en Duitsland nu achter ons aan moeten.'


Pagina 10: Van Ass omarmt zakelijkheid op tijd

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden