Hockeycoach kiest ervaren speelsters in belang van EK

En toen rinkelde ineens de telefoon. Sabine Romkes had het Nederlands hockeyteam weliswaar nooit helemaal uit haar hoofd gezet, maar het debuut in de oefeninterland tegen Ierland kwam toch als een verrassing....

'Beschouw het als de laatste kans van je leven', had bondscoach Marc Lammers gewaarschuwd. En zo ziet de reeds 25-jarige speelster haar late uitverkiezing bij de beste 22 hockeysters van Nederland dan ook. Romkes: 'Het moet nu gebeuren. Marc kan niet nog twee jaar wachten tot ik misschien goed genoeg ben. Het is nu of nooit.'

Romkes is één van de zes nieuwelingen in de Oranje-selectie die voortkomen uit het het opleidingsteam van Lammers. Sommigen speelden in een schaduwploeg op het veld, anderen werden in de zaal, bij het WK, verder geschoold. Het zijn zonder uitzondering speelsters die zich niet via de traditionele nationale selecties hebben opgewerkt, maar hun kwaliteiten op latere leeftijd in de hoofdklasse-competitie hebben bewezen.

Romkes behoorde weliswaar ooit tot de selectie van Jong Oranje, maar kon nooit rekenen op een basisplaats. 'Ik liep telkens een stapje achter bij de rest en op een gegeven moment was ik te oud.'Vervolgens verdween ze vier jaar lang uit beeld tot ze geselecteerd werd voor het zaalteam en nu dus voor de voorlopige EK-selectie.

'Ik heb het Nederlands team in die jaren nooit uit het oog verloren, maar ik heb me er ook nooit op blindgestaard', aldus de Laren-verdedigster. 'Destijds was ik te onervaren, ik was niet uitgekookt genoeg en kwam kracht tekort. Maar ik ben altijd mijn best blijven doen in de hoofdklasse en dat is de bondscoach opgevallen.'

De zestien hockeysters die werden opgeroepen voor de oefeninterland tegen Ierland werden door Marc Lammers bestempeld als de beste speelsters van dit moment. Dat hij daarbij de voorkeur geeft aan wat oudere, ervaren speelsters zoals Romkes, Sylvia Karres en Jiske Snoeks, in plaats van getalenteerde jeugd, onderstreept het belang van het EK.

De eerste plaats in Barcelona geeft recht op deelname aan de Olympische Spelen, waarmee het dure en onhandig geprogrammeerde kwalificatietoernooi in Nieuw-Zeeland kan worden ontlopen. 'Ik kan dus geen risico nemen', aldus Lammers, die het bij het EK zonder de geblesseerde Karlijn Petri en Anouk van Hees moet stellen.

Hoewel de voorbereiding op het Europese toernooi pas deze week van start is gegaan speelde Nederland het afgelopen weekeinde al twee oefenduels. Van Japan werd zaterdag met 3-1 gewonnen en ook de jubileumwedstrijd van Mijntje Donners (die het interlandrecord van 191 wedstrijden van Suzan van der Wielen heeft gebroken) tegen Ierland werd een eenvoudige 4-0 zege.

Donners, spelend in een shirt met het nummer 192, scoorde zelf vlak voor tijd de vierde treffer. De eerste drie doelpunten (twee keer Lieve van Kessel en één keer Fatima Moreira de Melo) vielen in de eerste vijf minuten. Tevreden met de tussenliggende fase was bondscoach Lammers daarom niet. 'We hebben moeite met de kleine ruimte. We moeten handiger en sneller worden.'

Zelfs tegen een zwakke tegenstander als Ierland, bij het EK overigens niet in de poule met Nederland ingedeeld, bewees het oefenduel dus wel degelijk zijn nut. Lammers: 'Ierland is te vergelijken met Frankrijk en Azerbeidzjan. Die ploegen laten zich ver terugzakken zodat je zelf op zoek moet gaan naar je kansjes. Dat deden we na het eerste kwartier onvoldoende.'

Romkes, die na twee duels tot de conclusie kwam dat er op het technische vlak nog het nodige kan worden bijgeschoold, kreeg na afloop desondanks een pluim van Lammers. Lang vervlogen dromen blijken ineens weer tot de mogelijkheden te behoren. Romkes: 'Ik zou gek zijn als ik deze kans laat lopen. Ik moet er nu induiken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden