Hockey te klein voor Europa Cup

Hockey..

Het had immers een haar gescheeld of drie van de vier ploegen in de Final Four van de EHL waren uit Nederland gekomen. In dat geval hadden de toeschouwers in het Wagenerstadion tijdens het Pinksterweekeinde een flauwe kopie van de Nederlandse play-offs voorgeschoteld gekregen.

Hamburg schakelde in de kwartfinales titelhouder Bloemendaal uit na shoot-outs en herhaalde dat kunststuk – na geweldige reflexen van doelman Jacobi – zaterdag in de halve finales tegen RC Polo Barcelona. De Spanjaarden snapten weinig van die apotheose, waarbij een speler vanaf de 23 meterlijn acht seconden de tijd krijgt om te scoren.

Zondag verloren ze op identieke wijze van Amsterdam in de strijd om het brons in een wedstrijd die er niet toe deed. Desondanks werd de troostfinale in de EHL door de Europese hockeyfederatie belangrijker geacht dan de vrouwenfinale, die noodgedwongen als ontbijtshow werd opgediend. Al was dat misschien maar beter ook.

Ruim twintig jaar geleden noemde oud-international Paul Litjens de Europa Cup ‘het beste excuus om stevig te kunnen zuipen’ en daar hebben ook de marketingdeskundigen van Pro Sport niets aan kunnen veranderen. Mooi was het wel dat de rivalen Amsterdam en Rotterdam een mislukt seizoen uitgerekend tegen elkaar mochten goedmaken, zonder het ‘010- en 020-’geneuzel – en de bijbehorende rellen – in het voetbal.

Rotterdam verpestte het afscheid van Amsterdam-coach Sjoerd Marijne met een 4-3 overwinning in de halve finales, maar werd zondag door het Duitse Hamburg genadeloos op zijn beperkingen gewezen. Zo won de enige ploeg in Europa die zich kan meten met de goed betaalde vedetten uit de Nederlandse hoofdklasse opnieuw de Euro Hockey League.

Maar bestaat de EHL volgend jaar nog wel, vroeg Rotterdam-coach Hans Streeder zich af.

En met bravoure: ‘Vergelijk het eens met de Europa Cup 1 en 2 van vroeger, die gingen toch helemaal nergens over? Hier kijken 7.500 mensen naar een fantastisch evenement dat ook nog eens prachtig in beeld wordt gebracht. Dat mag toch niet verdwijnen? Maar de NOS vindt het schaatsen leuker dan het hockey.’

En bij SBS waren ze er snel achter dat geen hond de rechtstreekse uitzendingen van de EHL op Net 5 wilde bekijken, hoe leuk ze ook zijn aangekleed. Het voornaamste probleem is echter dat de hockeysport internationaal te klein is om zelfs maar aan een serieuze, Europese liga te denken.

De EHL is niet ongeloofwaardig vanwege de alternatieve spelregels, maar door zijn voorspelbaarheid. Het is nooit anders geweest, zeker niet bij de vrouwen die traditiegetrouw om een veredelde Folklore Cup speelden.

Ook in het jasje van de European Club Champions Cup steekt Den Bosch zo ver boven de andere deelnemers uit dat de speelsters van UHC Hamburg de tweede plaats na een draak van een wedstrijd met heuse ‘buikschuivers’ vierden. Toen begreep de neutrale toeschouwer waarom de finale zondag om half elf werd gespeeld. Dit leed kon je de televisiekijker natuurlijk niet aandoen.

Het kan Den Bosch natuurlijk niet worden verweten dat de vrouwen al sinds 2000 eigenaar zijn van de Europa Cup 1. Maar in deze vorm is de Europese competitie voor landskampioenen gedoemd een zachte dood te sterven. ‘Zeker als onze fans voor één wedstrijd een kaartje van 20 euro moeten kopen en nog eens 10 euro kwijt zijn voor een parkeerkaart bij de Amsterdamse RAI’, constateerde Den Bosch-coach Raoul Ehren.

De finale was immers vrijdagavond al gespeeld, toen het Nederlandse onderonsje tussen Amsterdam en Den Bosch ook al achter de coulissen van de EHL plaatsvond. Europa Cup hockey? Het beste excuus om heerlijk in de zon te zitten, met een biertje erbij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden