Hockey breekt met coach Van Ass

Het vertrek van bondscoach Paul van Ass leek al onvermijdelijk na de pijnlijke 6-1-nederlaag van het Nederlandse hockeyteam in de WK-finale tegen Australië. Donderdag maakte de hockeybond (KNHB) bekend dat het aflopende contract met Van Ass niet wordt verlengd.

AMSTERDAM - 'Stoppen met goud was het masterplan', aldus Van Ass. 'Nu dat niet is gelukt, begrijp ik dat de bond een nieuwe impuls zoekt.' Van Ass vertrekt als de coach zonder diploma, die Nederland niet de gedroomde gouden medaille heeft bezorgd. Sinds zijn aanstelling in 2010 speelden de hockeyers zes finales, waarvan er vijf werden verloren. 'Het moest volgens de weg van de geleidelijkheid', aldus Van Ass. 'Toen ik begon, stond Nederland vierde op de wereldranglijst, nu tweede. Blijkbaar waren we niet klaar voor de laatste stap.'


Van Ass wilde niet weglopen na het echec tegen Australië. 'Ik wilde de evaluatie met de bond afwachten.' De 52-jarige Hagenaar was bereid om te blijven tot de Spelen van Rio de Janeiro in 2016, omdat hij heilig overtuigd blijft van zijn filosofie. 'Ik vind niet dat de Australiërs mijn concept hebben opgeblazen. Ook mijn opvolger moet onze identiteit blijven volgen. We hebben in de finale vooral van onszelf verloren.'


Volgens Van Ass kwamen 'ongrijpbare krachten' los tijdens de poulefase van het WK, toen zijn ploeg Nieuw-Zeeland een 1-1-gelijkspel moest toestaan. 'Er sloop iets in het team dat we niet hebben kunnen overwinnen. Misschien waren de verwachtingen te hoog. Ik herkende mijn ploeg niet. We wonnen de halve finale keurig van Engeland. Maar je kent me, voor mij is keurig niet genoeg.'


Van Ass zag het Nederlandse team niet alleen verkrampen. Zijn ploeg viel volledig uit elkaar, toen de Australiërs na rust de hoogste versnelling vonden. 'De manier waarop we hebben verloren, dwingt tot bezinning', zegt Van Ass. 'Diverse factoren spelen daarbij een rol en daarom moeten we voorzichtig zijn met conclusies.'


Van Ass constateert dat het Nederlandse hockey op een kruispunt staat. Voor goud is een revolutie nodig. 'Een programma zonder compromissen.' Het was Van Ass niet ontgaan dat de Australiërs fitter waren dan zijn spelers. 'Ik verschuil me nergens achter. Maar we hebben moeten schipperen in de voorbereiding.'


Er moet meer ruimte komen voor de nationale teams, stelt hij. 'De competitie moet worden ingekort. Nu speelde Oranje Zwart voor het WK nog acht duels in vijftien dagen. Gelukkig zijn de Spelen van Rio in augustus. De nieuwe bondscoach kan zijn ploeg dan drie maanden bij elkaar hebben.'


Van Ass pleit voor een herdefinitie van de toernooien. 'Het gaat om het WK en de Spelen. Misschien moeten we het EK minder belangrijk maken, zeker als we ons vanwege de clubbelangen niet goed kunnen voorbereiden. De Champions Trophy in december? Selecteer net als de Duitsers vijf jonkies. Nederland hoeft dat toernooi niet te winnen. We moeten leren pieken op het juiste moment. Dat is helaas nog niet gelukt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden