Hobbypiloot wist botsing met Germanwings-toestel te vermijden

Nietsvermoedend was Gérard Monchablon in zijn privévliegtuigje onderweg van Aix-en-Provence naar Barcelonette. Tot hij plotseling een oproep kreeg dat er een Airbus A320 vlak bij hem vloog, op verdacht lage hoogte.

Beeld afp

'Ik dacht dat het een fout was van de luchtverkeersleiding', vertelt Gérard Monchablon aan De Morgen. Al 42 jaar lang vliegt hij als lijnpiloot voor Air France, maar woensdag was hij voor zijn plezier in een eenmansvliegtuigje gaan rondtoeren.

Bij toeval volgde hij hetzelfde traject als de fatale vlucht, maar dan zeven kilometer lager. Of dat dacht hij in elk geval. Want toen begon vlucht 4U9525 plots wel heel dicht bij hem te vliegen waarop de controletoren hem aanraadde uit te wijken. 'Weten jullie het wel zeker?' vroeg Monchablon.

Maar ze hadden zich niet vergist. 'Een paar minuten later, om 10.44 uur, meldde dezelfde radio mij dat men alle contact met het toestel was verloren.' Op verzoek van de luchtverkeersleiding begon hij meteen te zoeken naar het wrak. 'Ik was op zoek naar een rookpluim. Ruim een uur lang heb ik gezocht naar sporen, maar vanaf die hoogte kon ik niets concreets zien.'

'De weersomstandigheden waren perfect', zegt de 63-jarige piloot. 'Helder weer, geen wind. De bergtoppen waren uitstekend zichtbaar.' Monchablon heeft geen idee hoe het vliegtuig kon neerstorten. 'Een vliegtuig daalt niet vanuit zichzelf zo snel, ook niet als de cabinedruk wegvalt. Het zijn piloten die een vliegtuig doen dalen.'

'Als je veel vliegt, weet je dat je bepaalde risico's neemt. Het is verschrikkelijk wat er is gebeurd. Maar straks stap ik met evenveel zin weer in mijn Boeing 777.'

Gérard Monchablon.Beeld De Morgen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden