Hitzfeld ronde verder met Zwitsers op zijn laatste WK

AMSTERDAM - De Duitse succescoach Ottmar Hitzfeld is bezig aan zijn afscheidstournee. Met Zwitserland wil hij op het WK nog één keer stunten. Gisteravond was de ontknoping in poule E.


Toegeknepen ogen, strakke lippen. Gespannen luistert de Duitser Ottmar Hitzfeld woensdagmiddag in Manaus naar het volkslied van Zwitserland. 65 jaar is hij en bezig aan zijn laatste klus als trainer. 'Ik ben zes jaar bondscoach van Zwitserland geweest', legde Hitzfeld vorig jaar uit. 'Ik zou graag zonder druk leven. Ik heb lang met die druk gewerkt en dat was fantastisch, maar dit WK, een hoogtepunt, is het juiste moment om te stoppen.'


In 2008 trad hij aan als bondscoach van Zwitserland en hij leidde de 'Nati' naar het WK. In Zuid-Afrika opende Zwitserland met een sensationele zege op de latere wereldkampioen Spanje (1-0), maar door een nederlaag tegen Chili en een gelijkspel tegen Honduras ging Zwitserland er alsnog uit.


Nu, vier jaar later, staat hij opnieuw tegenover Honduras. Derde staat Zwitserland in poule E, na een 2-1 zege op Ecuador en een 5-2 nederlaag tegen Frankrijk. Wat wordt het vandaag voor Hitzfeld? Een roemloos afscheid via de zijdeur of lukt het hem nu wél om met Zwitserland door te stoten?


Na vijf minuten springt Hitzfeld al van zijn bank. Aanvaller Xherdan Shaqiri heeft balbezit aan de rechterkant en dribbelt naar binnen. Hij zoekt en zoekt naar een opening om te schieten. Als het gaatje zich aandient, haalt hij verwoestend uit. Via de onderkant van de lat gaat de bal binnen: 1-0.


Hitzfeld balt zijn vuisten en trekt zijn witte overhemd nog eens recht. Ondanks de hitte in de Arena da Amazônia draagt hij onder zijn overhemd nog een hemd. Een heer is hij. Altijd al geweest. Geboren in Lörrach, een stad aan de grens met Zwitserland. Opgeleid tot wiskundeleraar, maar groot geworden als trainer.


Titels bij Borussia Dortmund (landstitels in 1995 en 1996 en de Champions League in 1997) en Bayern München (vijf landstitels, Champions League en wereldbeker) maakten van hem een van de meest succesvolste mensen in zijn metier. Met Zwitserland slaagde hij er in om de toptien van de wereldranglijst binnen te sluipen. Voor dit WK was het zelfs groepshoofd.


Maar ja, dan moet die status wel worden waargemaakt. Tegen Frankrijk leek het nergens op, maar nu is zijn ploeg ijzig effectief. Na een half uur passt Josip Drmic op Shaqiri. Oog in oog met doelman Figueroa houdt de aanvaller van Bayern het hoofd koel: 2-0.


Omdat in Rio de Janeiro Frankrijk en Ecuador bij rust op 0-0 staan, gaan Zwitserland en Frankrijk bij deze stand door. Maar voetbal is geen wiskunde, heeft Hitzfeld wel geleerd. Ecuador hoeft maar één keer te scoren en dan is het over en uit voor Zwitserland.


Hitzfeld rolt zijn mouwen nog maar eens op, is er duidelijk niet gerust op. Maar dat blijkt allemaal niet nodig. Zwitserland komt via Shaqiri op 3-0, zijn derde dus, en belangrijker: Frankrijk houdt stand (0-0) tegen Ecuador. En zo verlengt de bondscoach van Zwitserland zijn eigen afscheidstournee met minimaal zes dagen. Dan staat in São Paulo de achtste finale tegen Argentinië op het programma. Het is het podium dat een succescoach als Hitzfeld verdient.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden