Historische uitschakeling Ajax te wijten aan zwalkend team en onverantwoord beleid clubleiding

Op 350 kilometer van de poolcirkel verdwaalde Ajax donderdag in ijzige kilte. Ajax, alleen nog kampioen als handelshuis, blameerde zich in Trondheim door uitschakeling door Rosenborg in de laatste voorronde van de Europa League, drie maanden na de finale van de vorige editie tegen Manchester United.

Ajax-spelers Matthijs de Ligt (L) en Lasse Schöne zijn teleurgesteld na de 1-0 door Rosenborg.Beeld anp

De uitschakeling is een aanfluiting voor de zwalkende ploeg van trainer Marcel Keizer, maar ook voor de clubleiding, die telkens voor miljoenen spelers verkoopt, maar er niet in slaagt de selectie op fatsoenlijke wijze aan te vullen. Dat is een kwestie van onverantwoord beleid: de onervaren trainer loopt stuk, de onervaren spelers krijgen tik op tik. Ajax verloor met 3-2, na een voorsprong van 2-1.

Ajax voetbalde goed in het eerste kwartier van beide helften. De opleving na rust was noodzakelijk. Ajax moest met een achterstand nog meer dan gewoonlijk alles op de aanval zetten: 1-0 achter, gevoegd bij de nederlaag met dezelfde cijfers in de Arena. En toen kwam die gouden minuut, rond het uur. Twee goals, in een uitstekende periode. Eerst Younes, van dichtbij, later Schöne met een hard schot, na een voorzet van links, opnieuw van Younes.

Ajax leek veilig, maar Cerny weigerde de bal af te geven, Younes raakte de paal. En toen scoorde, net als in Amsterdam, invaller Adegbenro met een kopbal. Viergever sprong mee, maar keek helemaal niet naar de bal. Adegbenro maakte ook nog 3-2, toen hij vrij mocht soleren. De Nigeriaan scoorde ook al in Amsterdam.

Rosenborg-speler Nicklas Bendtner scoort de 1-0 tegen Ajax.Beeld anp

Onbegrijpelijk balverlies

De doelpunten van Ajax vielen in de fase dat de ploeg met vier pure aanvallers speelde. Younes en de voor de geblesseerde Kluivert ingevallen Cerny op de vleugels, Huntelaar als kompaan van Dolberg in het centrum. De wederopstanding was fraai, na een wanstaltig half uur voor rust. Maar ook na de 1-2 viel Ajax te ver terug, met soms onbegrijpelijk balverlies. Er waren ook nog maar twee middenvelders over, Schöne en Ziyech. Keizer trachtte het evenwicht te herstellen door weer een jongeling te laten invallen, Zeefuik voor aanvaller Dolberg. Het pakte verkeerd uit.

Weg was te vaak het ragfijne samenspel van vorig seizoen, toen Ajax Europa verwende tegen gerenommeerde clubs als Schalke en Lyon. De linies sloten niet op elkaar aan, het aantal fouten was ontstellend. Ajax startte wel uitstekend, met Dolberg weer in de spits voor Huntelaar. Het spel oogde agressief in de goede zin des woords, aanvallend. Bij vlagen was het spel te zien van vorig seizoen, dat toen overigens pas op de mat werd gelegd toen de jaargang met trainer Peter Bosz al een tijdje bezig was. Kansen waren er toen voor Dolberg en De Ligt.

Ajax-speler Amin Younes (L), maker van de 1-1, in duel met Rosenborg-speler Mike Lindemann Jensen.Beeld anp

Ondefinieerbaar rommeltje

Een domme, onbesuisde overtreding van Kluivert op Meling bij de zijlijn vond plaats in de periode van de kentering, na een kwartiertje. Het publiek in het sfeervolle stadion Lerkendal roerde zich en zweepte het elftal op naar een fraaie teamprestatie die nog een doelpunt opleverde ook. Het balverlies van Van de Beek, de snelle aanval van de Noren, de perfecte voorzet van Midtsjoe en de vallende kopbal van de Deen Bendtner, de ervaren spits van voorheen Arsenal met meer dan één schrammetje. Hij dook op in het niemandsland tussen de lucht dekkende Veltman en De Ligt.

Het spel van Ajax verzandde in een ondefinieerbaar rommeltje. Keizer wist wat hem na rust te doen stond: Huntelaar brengen als extra spits, voor Van de Beek, en daarmee dus alle risico nemen. Ajax moest twee keer scoren. Het was fijn om Dolberg en Huntelaar samen te zien, het talent en de op het oude nest teruggekeerde routinier. Maar uiteindelijk leverde het niets op.

Zo werd na de uitschakeling van PSV en FC Utrecht in de voorronde ook Ajax geëlimineerd in het voorportaal van de hoofdtoernooien. Het is voor het eerst dat alle Nederlandse clubs eruit vliegen in de voorronde, die vroeger overigens niet bestond, zodat menig vergelijking mank gaat. Maar voor het eerst sinds 1961 doen nog slechts twee clubs mee als september begint: kampioen Feyenoord en bekerwinnaar Vitesse.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden