Historicus moet land uit, want zo zijn de regels

Hillary Clinton berichtte hem dat ze in februari het Pelgrimmuseum in Leiden zou bezoeken. Maar museumdirecteur Jeremy Bangs verwacht niet dat hij de first lady de hand zal schudden....

Van onze verslaggeefster

AMSTERDAM

In zo'n geval moet iemand kunnen aantonen dat hij voldoende verdient, zodat hij niet 'op de Nederlandse samenleving teert', zegt het ministerie. Maar Bangs ontvangt geen inkomsten uit de Nederlandse staatskas. Zijn onderzoek naar de zeventiende-eeuwse Pilgrim Fathers wordt, evenals het Leids museum, gefinancierd door Amerikaanse instituten.

Dr. Jeremy Bangs is de meest vooraanstaande onderzoeker van Amerikaanse pelgrims in Leiden in de zeventiende eeuw. Voordat hij hoofdcurator van het grootste Pilgrimmuseum in de Verenigde Staten werd, werkte hij zeventien jaar in Leiden als directeur-beheerder van het Pelgrim-documentatiecentrum - mét verblijfsvergunning.

Het museum wordt nu met sluiting bedreigd, want Bangs is niet alleen directeur-beheerder, maar ook de enige die over de kennis beschikt om het educatief centrum vorm te geven.

'Schande', roept Bangs. 'Belachelijk'. Hij vindt de 'kortzichtige' regelgeving van Justitie 'te stom voor woorden'. Zijn 'verbijsterde' financiers hebben inmiddels een brief geschreven aan koningin Beatrix, met het verzoek hun historicus alsnog een verblijfsvergunning toe te kennen. Daarbij beroepen zij zich op het feit dat Beatrix' oma, koningin Wilhelmina, zich in 1920 tot beschermvrouwe van de Leidse Pilgrim Fathers-vereniging liet benoemen, in een stad die, zegt voorzitter Bangs spottend, in 1609 verklaarde 'nooit eerlijke mensen toegang te zullen weigeren, en zo de redding van veel immigranten werd'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden