Hissou in voetspoor van oude rivalen

Hij is de laatste van de drie sterke langeafstandslopers uit de jaren negentig die de overstap naar de marathon maakt....

De 32-jarige Marokkaan was de eeuwige derde achter Gebreselassie en Tergat op de 10.000 meter. Hij stond tijdens WK's en de Spelen van Atlanta in de schaduw van de toen nog onoverwinnelijke Ethiopien de trotse Keniaan. Brons op de Spelen van 1996 was natuurlijk mooi, de kleur verbleekte bij het goud en de uitstraling van de jonge Gebreselassie.

Dat Hissou ook veel in zijn mars had bewees hij in 1999 bij de WK in Sevilla. Hij won de 5000 meter. De beide Angstgegner liepen overigens niet mee, zij verdeelden de buit op de dubbele afstand.

Daarna was het vaak kwakkelen geblazen voor de Marokkaan uit Beni-Mellal. De Spelen van Sydney gingen wegens een voetblessure aan hem voorbij, bij de WK in Parijs overleefde hij de series van de 5000 meter niet. `Kenenisa Bekele en Hicham El Guerrouj waren zerk, dat werkte demotiverend', zegt hij in Rotterdam.

Dat in Parijs zijn landgenoot Gharib verrassend naar de marathontitel liep, werkte echter weer opbeurend. Het werd tijd voor zijn eigen debuut op de 42 kilometer, zegt de atleet die in 1996-'97 elf maanden het wereldrecord op de 10 km (26.38,08) bezat.

Hij hoopt op een goede eindtijd, die hem recht geeft op een startbewijs voor de marathon van olympisch Athene. De concurrentie in zijn vaderland is echter groot. Er zijn tien atleten die kans maken op de drie plaatsbewijzen. `Jaoud Gharib en Abdelkader El Mouaziz zijn al vrijwel zeker. Er is dus nog plaats over.'

De 24ste Fortis Marathon geldt niet alleen voor Hissou als 'kwalificatiemoment' voor Athene. Veel deelnemers zullen een poging wagen zich voor de Spelen te kwalificeren, inclusief de Nederlanders Luc Krotwaar (vereiste tijd: 2.13) en Nadja Wijenberg (2.30).

Ook bij de marathons in Parijs (ook morgen), Londen en Boston (twee weken later) zal het afdwingen van deelname aan de klassieke voetrace van Athene voor veel toppers het ultieme doel zijn.

Hissou, door zijn concurrenten vaak als een loner bestempeld, is de laatste maanden als duurloper gaan trainen. Hij traint in het Atlas-gebergte, waar hij nationale held El Guerrouj op de hellingen wel eens voorbij ziet snellen. `We lopen niet samen, hij traint voor de 1500 en 5000 meter.'

Dat Hissou inmiddels uit de voeten kan op het asfalt bewees hij in de Twintig van Alphen. Hij snelde naar een parcoursrecord (57.54) en versloeg Limo, de Keniaan die ook in Rotterdam start.

Limo liep vorig jaar in Amsterdam naar 2.06.42, maar bespiegelingen over zijn eigen mogelijke eindtijd gaat Hissou het liefst uit de weg. `Ik ken de marathon niet. Ik ga achterin de kopgroep lopen. Ik kijk het eerst eens aan.'

Hij kon als jongetje op school kiezen tussen voetbal en atletiek. Een leraar zag zijn aanleg voor de atletiek en stuurde hem in die richting. Met recht, met zijn hardlopen onderhoudt Hissou nu een familie van dertien personen. `Mijn vrouw, kinderen, vader, moeder, broers, zussen, neven en nichten', zegt hij, `zoals het hoort.'

Hissou heeft drie dromen. Hij hoopt dat hij straks in Athene de marathon mag lopen, tegen oude rivaal Tergat, de wereldrecordhouder op de 42 kilometer.

In de tweede droom wint Marokko's held Hicham El Guerrouj, na twee mislukte optredens, in Athene eindelijk een gouden medaille op de 1500 meter. En de derde? `Dat mijn land het WK voetbal in 2010 mag organiseren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden