Hiphop Kendrick Lamar

Zwanger van soul en jazz, zwoel bijna, maar toch altijd droog en heftig.

Een nieuwkomer is hij niet, de Californische rapper Kendrick Lamar (25). Zijn album Section.80 (2011) was goed en succesvol, begin 2012 had hij een flinke hit (The Recipe met Dr. Dre) en in juni 2012 was er een succesvol optreden in de Amsterdamse Melkweg tijdens het Cause Festival.


Maar toch: wat er is losgekomen sinds het verschijnen van zijn tweede volwaardige album Good kid, m.A.A.d City, eind oktober, viel nauwelijks te voorzien.


Kendrick Lamar is de hotste rapper van het moment. Eindelijk weer eens een jonge hiphopper die een breed poppubliek voor zich heeft gewonnen.


Bij zijn terugkeer in de Melkweg woensdag, voor het eerste van twee uitverkochte concerten, zei hij het zelf: 'Ik heb de mainstream niet opgezocht, de mainstream is naar me toegekomen', een mooie, correcte analyse van een rapper die toch al opvalt door zijn eloquentie en intelligente, verhalende lyriek.


Veel te laat beginnen? Stoned het podium betreden? Niks ervan. Muziekjournalisten die hem op de dag van het optreden interviewden, lieten weten dat ze een inspirerend gesprek hadden gehad. Lamar begon stipt op tijd: tien uur. Discipline. Scherpte.


'Dit is geen concert, dit is een feestje', zei hij, haast terloops, en dat was het: een soulvol, spetterend optreden van een rapper die groots bleek zonder zich van grootse gebaren te bedienen. Fysiek maakte hij zich klein, de jongeling uit Compton: armen langs het lichaam, zelden gespreid, de schouders wat opgetrokken.


Kendrick Lamar hoeft niet te schreeuwen en met zijn armen te zwaaien om opzwepend te zijn. Hij hoefde maar te mompelen dat de armen in de lucht moesten, of daar gingen ze.


De woorden die we moesten roepen, riepen we, of het nou in Money Trees was of de relatieve oudjes Hol' Up en A.D.H.D. Lamar dirigeerde, achteloos.


Hij mag dan een grote jongen zijn, hij verkiest tijdens optredens minimale omlijsting: een deejay met een laptop, meer niet.


Geen tierlantijnen, geen opsmuk, alleen effectieve beats, afgevuurd door DJ MixedByAli. Ze waren zwanger van soul en jazz, net als op het album: zwoel bijna, maar toch altijd droog en heftig.


Na een dik uur zat het erop. 'Hoe groot dit ook wordt, ik zal altijd, altijd terugkeren om voor jullie op te treden', zei Lamar, een gesproken variant op wat hij even daarvoor rapte: 'My plan is to win your hearts before I win a Grammy.' Hij is op de helft, nu.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden