Hinkende Nadal verliest van Darcis

LONDEN - Over zijn linkerknie wilde Rafael Nadal niets kwijt. Had hij gestrompeld? Leek het alsof hij pijn had? Hij zweeg in alle toonaarden. Hij wilde geen excuses aanvoeren voor de merkwaardigste nederlaag uit zijn loopbaan. Hij bleek niet opgewassen tegen Steve Darcis (7-6, 7-6, 6-4), een 29-jarige Belg die doorgaans verliest in de eerste ronde van een grandslamtoernooi. Voor Nadal was het een primeur.


De tweevoudig Wimbledonkampioen moest ook niets hebben van vergelijkingen met 2012. Toen werd hij in de tweede ronde uitgeschakeld door Lukas Rosol, een Tsjech met een erelijst waarvoor zelfs Darcis zich zou schamen. Ook toen wilde Nadal geen excuses aanvoeren, maar de nederlaag bleek de opmaat tot ruim zeven maanden afwezigheid. Zijn kniepees was bezweken onder de belasting van het toptennis.


Ligt dat scenario opnieuw voor de hand? Nadal schudde met zijn natte lokken en trok de pet nog wat dieper over zijn ogen. Hij bromde kortaf: 'Zo lang niet, dat is zeker.'


Nadal leek in de aanloop naar Wimbledon niets te mankeren. Na zijn rentree, in februari, wist hij zeven van de negen graveltoernooien waaraan hij meedeed te winnen. Op Roland Garros behaalde hij twee weken geleden zijn achtste titel. Het leek de opmaat voor nieuw succes op Wimbledon. Tussen 2006 en 2011 haalde hij na een goede reeks prestaties op gravel maar liefst vijf keer de finale.


Zaterdag, tijdens een verplichte persconferentie, bezwoer Nadal dat hij nooit meer aan Wimbledon zou beginnen als hij niet fit was. Dat was de les van vorig jaar. 'Als je tijdens het toernooi een ontsteking oploopt, moet je het ermee doen. Vanaf de eerste dag spelen met een ontsteking is niet goed. Het was vorig jaar een slecht besluit om te spelen.'


Nadal kende een korte voorbereiding op Wimbledon, zonder wedstrijden op gras. Zijn lichaam had na Roland Garros rust nodig, oordeelde hij. Hij besefte dat hij daardoor een risico nam. Nadal heeft tijd nodig om van gravel om te schakelen naar gras. Hij speelt zich op gras in vorm. Daardoor is hij altijd kwetsbaar in de eerste wedstrijden. Drie jaar geleden had hij in de tweede ronde tegen Robin Haase nog vijf sets nodig om te winnen.


Doordat de bal op gras minder hoog stuit dan op gravel en bewegen minder makkelijk gaat, moet Nadal zijn stijl aanpassen. Hij moet dieper door zijn knieën gaan en kleinere passen nemen, waardoor hij zijn pezen zwaarder belast. Glijden op gras is onverstandig, waardoor er meer spanning op de pezen komt als hij van richting probeert te veranderen. Ook moet hij dichter bij de achterlijn spelen om overwicht op zijn tegenstander te verkrijgen.


Tegen Darcis, de nummer 135 van de wereldranglijst, raakte de nummer vijf van de wereld verstrikt tussen zijn intenties en zijn instinct. Het resultaat was een voor zijn doen ongewoon hoog aantal missers. Het lukte Nadal niet zijn tegenstander uit te putten en fouten te laten maken door slagenwisselingen eindeloos te rekken. Die strategie werkt meestal als hij een mindere dag heeft.


Ook tegen Darcis, die vorige week bij het grastoernooi van Rosmalen werd uitgeschakeld in de kwalificaties, scheelde het weinig of hij was ermee weggekomen. De Belg won de tiebreaks in de eerste en tweede set pas na vijf setpoints. In de tweede tiebreak had Nadal zelfs een kans de wedstrijd gelijk te trekken. Hij liet het na en verloor in de eerste game van de derde set meteen zijn opslag. Kort daarop begon hij te hinken. Soms leek hij de bal met opzet te laten lopen.


De tweede tiebreak was de crux van de wedstrijd, zei Darcis. Een vijfsetter had hij tegen Nadal niet gewonnen. 'Ik voelde me in de derde set al vermoeid worden', bekende hij. Toch dacht Darcis niet dat hij de mooiste zege van zijn loopbaan te danken had aan een blessure van zijn tegenstander. Hij weet het slechte spel van Nadal aan diens gebrekkige voorbereiding op het gras.


De tijd zal uitwijzen hoe ernstig de fysieke schade bij Nadal is. Over zijn instelling hoeft niemand zich zorgen te maken. Hij vindt dat verliezen de sport mooi maakt. Hij is teleurgesteld, maar zal niet lang rouwen om de vroegtijdige uitschakeling, omdat zijn rentree op gravel beter is verlopen dan hij had durven dromen. Bovendien vertrouwt hij op de reinigende werking van zijn geheugen. 'Deze sport draait om overwinningen. Niemand onthoudt de nederlagen. Mensen onthouden de zeges.'


Haase en Bertens sneuvelen in eerste ronde

Robin Haase is in de eerste ronde van Wimbledon uitgeschakeld. Hij verloor met 6-4, 7-5, 7-5 van de voormalige toptienspeler Mikhail Joezjni. Ook Kiki Bertens verloor haar eerste wedstrijd. Ze moest in twee sets buigen voor de Kazachstaanse Yaroslava Sjvedova: 6-4, 6-3.


Voor de 26-jarige Haase was de eerste ronde voor de derde maal in vijf deelnamen het eindstation. De 31-jarige Joezjni bleek steeds net iets sterker aan het slot van de set.'Hij was de betere, dat moet je accepteren. Joezjni is een lastige speler, zeker als hij zo speelt. Hij kwam steeds met een goede klap.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden