‘Hinderlijke’ fotograaf vrijgesproken

De Amsterdamse ‘straatfotograaf’ Theo Niekus is vrijdag door de Amsterdamse rechtbank vrijgesproken. Hij werd verdacht van het overtreden van de Algemeen Plaatselijke Verordening door hinderlijk aanwezig te zijn geweest op de als ‘noodgebied’ bestempelde hoek van de Dam en het Damrak....

Officier van Justitie J. Heus had vrijspraak gevorderd omdat niet kon worden bewezen dat Niekus ‘tegen de wil van de gebruikers van een gebouw tegen een deur, raam of vensterbank zou hebben geleund dan wel zich hinderlijk in de omgeving zou hebben opgehouden’, zoals de aanklacht van het Openbaar Ministerie luidde.

Niekus, die al 28 jaar op straat fotografeert, zegt altijd van vrijspraak uit te zijn gegaan. Hij werd op 20 juni door de politie bekeurd nadat hij studenten tijdens hun ontgroening had gefotografeerd. Toen de agenten vroegen wat hij aan het doen was, antwoordde hij: ‘Ik sta hier.’ De rechter vroeg of dat een ‘adequaat antwoord’ was en waarom hij de agenten niet vertelde dat hij aan het fotograferen was. Die opmerking schiet Niekus in het verkeerde keelgat: ‘Ik heb de indruk dat ik werd bekeurd omdat mijn gezicht de agenten niet aanstond.’

Niekus vindt dat hem het werken de afgelopen vijf jaar steeds moeilijker wordt gemaakt. Hij zegt vorig jaar zonder geldige reden door bewakers van de kermis op de Dam te zijn weggestuurd. Voorafgaand aan zijn bekeuring werd hij twee dagen lang door stadswachten nauwlettend in de gaten gehouden.

Desondanks gaat Niekus door met het kieken van spontane gebeurtenissen op straat . ‘Ik vind het leuk om tussen de mensen te lopen en ga door zolang ik kan. Maar als het zo doorgaat, wordt mijn werk misschien nog eens verboden. Daar ben ik wel bang voor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden