Hillen schrapt 'stevige' zin uit bezuinigingsbrief

Minister Hans Hillen van Defensie maakt zich grotere zorgen over de gevolgen van de bezuinigingen op de krijgsmacht dan hij mag laten blijken van de ministerraad. Afgelopen vrijdag zijn er enkele zinnen uit de bezuinigingsbrief gehaald die zijn collega-ministers te ver vonden gaan. Dit bevestigen bronnen rond de ministerraad.

Minister Hans Hillen Beeld anp

Hillen schrijft in de op 7 april gedateerde conceptversie van zijn brief 'Defensie na de kredietcrisis': 'In deze brief heb ik inzichtelijk willen maken hoe diep nu opnieuw wordt gesneden in Defensie en welke gevolgen dat heeft voor de inzetbaarheid. Ik hoop dat deze brief bijdraagt tot het besef dat Nederland voor zijn veiligheid onderverzekerd dreigt te raken.'

Deze zinnen zijn verdwenen uit de brief van 8 april die naar de Tweede Kamer is gegaan. Het gebeurt wel vaker dat ministers hun brief moeten aanpassen als het kritische oog van de bewindslieden er overheen gaat in de Trêveszaal, waar het kabinet vergadert. 'De ministerraad kan deze terminologie niet voor zijn rekening nemen', zegt een ingewijde. De woordvoerder van minister Hillen zegt in een reactie: 'Er telt maar één versie en dat is de laatste.'

Vragen
De oppositie in de Tweede Kamer reageert verbaasd en wenst opheldering van minister Hillen. D66-fractievoorzitter Alexander Pechtold zegt te schrikken van Hillens frase die in de ministerraad is gesneuveld. 'Dit is kennelijk het diepere en oprechte gevoel van de minister. Ik wil de minister vragen of hij wel achter zijn bezuiniging staat. Het lijkt erop dat hij bedoelt dat wij niet verantwoord onze internationale bijdragen kunnen leveren.'

Pechtold wil dat Hillen zich aanstaande dinsdag in het vragen­uurtje van de Tweede Kamer verantwoordt over het verschil tussen de twee brieven. Op die dag voeren de militaire vakbonden acties tegen de bezuinigingsplannen van Hillen.

SP-Kamerlid Jasper van Dijk vindt dat Hillen een probleem heeft. 'Beste minister, hoe kunt u een plan voorleggen dat niet verantwoord is?' Van Dijk noemt het 'grootspraak' dat Hillen zegt dat de Nederlandse krijgsmacht Champions League-voetbal kan blijven spelen. 'Hillen en Rutte blijven vasthouden aan dat hoge ambitieniveau. Dat is onverantwoord als we tegelijkertijd risico's lopen.'

Verontrustend
Ook PvdA-Kamerlid Angelien Eijsink legt de vinger op de discrepantie tussen wat er werkelijk kan en het veronderstelde ambitieniveau. Ze is geschrokken dat Hillen de bewuste zinnen van zijn collega's heeft moeten schrappen. 'Ik vind het zeer verontrustend hoe de Tweede Kamer wordt geïnformeerd.'

'Het is een hele stevige zin van Hillen', erkent coalitiegenoot André Bosman (VVD). Hij vermoedt dat Hillen het denken over de toekomst van Defensie op scherp wilde zetten. GroenLinks-Kamerlid Arjen El Fassed zegt te begrijpen dat de ministers de zin hebben verwijderd. 'Vanuit communicatieperspectief wordt er onnodig op angst ingespeeld.'

De afgelopen week heeft Hillen in beeldende bewoordingen gesproken over hoe hij de bezuinigingsoperatie ondergaat. Hij ging 'met lood in de schoenen' naar de ministerraad. 'De hemel zal zwart kleuren' als de plannen bekend worden, zo verwachtte hij.

De militaire vakbonden beginnen morgen met acties tegen de bezuinigingen bij Defensie. Ze vinden de plannen onacceptabel en onverantwoord. Voorzitters spraken van kaal en kil saneringsbeleid. 'Wij zullen ons hier met hand en tand tegen verzetten', kondigde AFMP-voorzitter Wim van den Burg aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden