Hij kwam, hij zag en hij vertrok weer

Johan Cruijff predikte rust bij Ajax in de aanloop naar de topper tegen PSV, maar hijzelf verraste, verbaasde en verbijsterde de club vrijdag door minder dan twee dagen voor de sleutelwedstrijd zijn handen weer van Ajax af te trekken....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Ruim twee weken, van 19 februari tot 7 maart, duurde de officiële verbondenheid van Cruijff aan Ajax, nadat hij sinds zijn ontslag in 1996 als trainer van Barcelona vooral vanaf de zijlijn commentaar had gegeven. Vrijdag was hij weer verdwenen, alsof hij spijt had van zijn bemoeienis. De meester botste met zijn leerling, hoewel Cruijff zich haastte te stellen dat ze geen ruzie hebben.

Cruijff liet, op het moment dat nog weinigen binnen Ajax op de hoogte waren, zijn Cruyff Foundation een bericht van twee alinea's sturen naar het ANP. Daarin maakt hij gewag van een verschil van inzicht tussen hem en de nieuwe technische staf onder leiding van Marco van Basten, die vanaf volgend seizoen trainer is. Hij kondigt aan zijn opdracht terug te geven aan de ledenraad, waarmee hij aan zijn reputatie van onnavolgbaarheid een spectaculair hoofdstuk toevoegt.

Een citaat van Cruijff: ‘Er is sprake van een professioneel verschil van mening en niet van een conflict op het persoonlijke vlak. Omdat ik de jeugdopleiding snel op het niveau wil hebben dat bij Ajax hoort, moet er drastisch worden ingegrepen. Ik heb daarvoor een duidelijk omlijnd plan gemaakt. Alleen wordt mijn visie niet gedeeld door de mensen die het moeten uitvoeren.’

Cruijff zei eerder deze week dat hij zijn plannen begin april zou presenteren. Hij benadrukte dat de opleiding zijn prioriteit genoot, hoewel jeugdcomplex de Toekomst in het onderzoeksrapport van de commissie Coronel juist een door de bank genomen positieve beoordeling kreeg.

Cruijff nochtans liet zich de laatste jaren zeer kritisch uit over de opleiding. Zo liet hij in januari in zijn column in De Telegraaf optekenen: ‘Negen van de tien jeugdtrainers zijn alleen met hun eigen elftal bezig. Met als gevolg dat je nu spelers op het hoogste niveau ziet rondlopen, die niet weten hoe ze aan de binnenkant moeten dekken of hoe ze bij balverlies moeten omschakelen.’

Of, in 2000: ‘Was er vroeger bij de jeugd altijd sprake van samenwerking tussen scouts, leiders en trainers, nu wordt de een door de ander in negatieve zin besmet.’ Of, in 2001: ‘De opleiding in Nederland is een drama. Klaar uit.’

Cruijff stuurde derhalve aan op drastische maatregelen. In logistieke zin is hij voorstander van het betrekken van de bazen van de opleiding en de scouting bij de technische staf van het eerste elftal.

Van Basten zei, op de website van Ajax: ‘Wat Johan wilde doen met de jeugdopleiding gaat mij te snel, het is me te rigoureus. Ik ben op zich niet ontevreden met hoe het nu gaat. Ik wil eerst bekijken hoe het zit. Dat moet ik zelf ervaren en daarna wil ik het op mijn manier doen, in een verantwoord tempo.’

Binnen Ajax is verbaasd gereageerd. Volgens Voorzitter Daniël Dekker van de supportersvereniging is het op zijn minst opvallend te noemen dat Cruijff en Van Basten het niet met elkaar eens zijn. ‘Cruijff heeft zijn mening over de opleiding nooit onder stoelen of banken gestoken. Hij zal daarover toch wel eens eerder hebben gesproken met Van Basten. Van de andere kant vind ik het plausibel dat Van Basten eerst eens zelf wil kijken op de Toekomst.’

Dekker hekelt de timing van Cruijff, zo vlak voor de topper tegen PSV, die overigens mogelijk niet doorgaat vanwege politieacties. ‘Cruijff zelf hamerde zo op rust de laatste weken. En ik vraag me ook af wat de rol van technisch directeur Martin van Geel is. Hij moet dit toch onder controle houden.’ Dekker vraagt zich tenslotte af of Cruijff eigenlijk wel wilde. Vond vrouw Danny het wel goed?

Uri Coronel, voorzitter van de commissie die Ajax onderzocht, vindt dat de club weinig te verwijten valt. Ja, de ledenraad had Cruijff ruim twee weken geleden bij zijn onverwachte komst de deur kunnen wijzen. ‘Maar dat is niet gebeurd’, aldus Coronel. ‘Ik ben verrast en het is niet leuk wat er gebeurt. Ik kreeg de indruk dat Van Basten en Cruijff heel close waren, hoewel ik ze allebei niet zo goed ken. Je loopt altijd risico met twee sterke karakters. Ik ben op vakantie in New York en had gehoopt voorlopig niets over Ajax te horen. Dat is me niet gegund.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden