Hij komt, hij komt – en hij gaat nu ook

Na de intocht wordt nu ook de uittocht van de Sint gevierd.

Zo’n vijfhonderd kinderen en ouders hebben zondag in Haarlem Sinterklaas uitgezwaaid, die met de boot vanaf de rivier het Spaarne vertrok. ‘In een ver verleden was het traditie om ook de uittocht van Sinterklaas te vieren’, zegt Henrico van Lammeren, secretaris van het intochtcomité in Haarlem. Die traditie is vooral nieuw leven ingeblazen vanwege kinderen met een autistische stoornis.

Aanleiding was de oproep van het actiecomité ‘Weg met Sinterklaas’ van ouders met autistische kinderen. Van Lammeren: ‘Die kinderen zien Sinterklaas en zijn Pieten wel aankomen, maar ze zien het gezelschap niet vertrekken. Dat wekt onrust. Autistische kinderen denken half december nog dat Zwarte Piet op de loer ligt.’

In september deed de Nederlandse Vereniging voor Autisme (NVA) samen met het Sint Nicolaas Genootschap een oproep aan de NPS om niet alleen de intocht, maar ook de uittocht van Sinterklaas groots op televisie in beeld te brengen.

Die oproep heeft lokaal weerklank gevonden. Behalve in Haarlem werd de goedheiligman zondag ook in Scheveningen uitgezwaaid.

Organisator Peter Boelhouwer: ‘We hebben het vorig jaar ook al gedaan, los van de zielenrust van autistische kinderen. We vonden dat als je de Sint binnenhaalt, je het ook goed moet afronden. De oproep van de NVA heeft ons alleen maar gestimuleerd het opnieuw te organiseren.’

Ron Wilting, penningmeester van de Brabantse afdeling van de NVA: ‘Kinderen met een autistische stoornis zijn heel visueel ingesteld. Als ze Sinterklaas niet zien vertrekken, dan denken ze: waar is ie gebleven, hij is er nog. Dan moet je uitleggen dat hij echt weg is. Het beste is dat ze Sint en Piet zien vertrekken.’

Volgens Wilting, de vader van drie kinderen met een autistische stoornis, is de maand december sowieso een onrustige tijd. ‘Autistische kinderen zijn gehecht aan structuur. Het is een lastige maand met een ander ritme, vanwege Sinterkaas, Kerst, vakantie. Dat maakt ze onrustig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden