Hij is de excentrieke revelatie in de Vuelta: Sam Oomen

Knecht van Wilco Kelderman kan met de beste klimmers mee

Dat hij als amateur rap bergop kon fietsen wisten de kenners al, dezer dagen bewijst de 22-jarige Sam Oomen dat hij ook met de beste klimmers mee kan. Een excentrieke jongen als revelatie in de Vuelta.

Sam Oomen op weg naar Andorra, op de derde dag van de Vuelta van 2017. Beeld Cor Vos

De snelste tijd op de Cauberg was in 2014 een tijdje in handen van een onbekende renner met de profielnaam Sam O. In iets minder dan anderhalve minuut was O. boven. Met die tijd voerde hij het klassement aan van de wielerapp Strava, die de tijden van professionals en amateurs registreert. De profs die de Cauberg tijdens de Amstel Gold Race beklommen, kwamen niet aan zijn tijd.

Niet veel later verdween de tijd van O. weer van het lijstje. Strava vermoedde vals spel. Een onbekende renner die zo snel klom, dat kon niet. De lijst wordt nu aangevoerd door oud-wereldkampioen Michal Kwiatkowski met een tijd van 1.32 minuten. Langzamer dan de tijd van O. toen.

Sam O. is Sam Oomen, 22 en sinds vorig jaar in dienst bij Sunweb (voorheen Giant-Alpecin). Dat zijn recordtijd werd verwijderd, vond hij niet erg. Maar die tijd, tja, die klopte wel. Dankzij de hulp van wat vrienden die hem aan de voet hadden afgezet.

Aan bezwaar maken heeft Oomen niet gedacht. Hij hoeft niet zo nodig de aandacht. Hoewel dat wat lastig is, nu hij in zijn eerste grote ronde na een slopende eerste anderhalve week veertiende in het klassement staat, ruim een minuut voor Lotto-Jumbo-kopman Steven Kruijswijk en net achter de ervaren Wout Poels (Sky).

Zaterdag werd hij in de lastige etappe met aankomst op de Cumbre del Sol achtste. Hij kwam tegelijk boven met Alberto Contador en voor eerdere winnaars Vincenzo Nibali en Fabio Aru. Oomen is mee naar de Vuelta om in dienst te rijden van Wilco Kelderman, die zijn vorm begint te vinden. Kelderman deed gisteren goede zaken en staat nu vijfde.

Noem Oomen nog geen schaduwkopman of meesterknecht, daar is hij te jong en onervaren voor. Maar toch: wie is deze talentvolle Tilburger, de revelatie van deze Vuelta?

Hij won meteen het eerste wedstrijdje dat hij reed. Dat was op zijn 8ste, na blauwe maandagen judo en voetbal. Hij versloeg zijn teamgenootjes in het wedstrijdje na de training: een minikoers over vijf rondjes op het wielerbaantje van de Tilburgse Wielerclub Peijnenburg (TWC Peijnenburg). Wielrennen werd zijn sport.

CV Sam Oomen

Geboren: 15 augustus 1995 in Tilburg
Lengte: 1,77 meter
Ploegen: TWC Peijnenburg, Rabobank Development Team, Sunweb (voorheen Giant-Alpecin)
Favoriete berg: Eyserbosweg ('daar moet ik vlammen, die kan ik niet rustig omhoog')
Beste uitslagen: Nederlands kampioen tijdrijden bij de beloftes (2013), Winst in Tour de l'Ain (2016), derde in het Critérium International (2016)
Favoriete wedstrijden: Luik-Bastenaken-Luik, Ronde van Lombardije

Vroeger keek hij al graag naar de eendagsklassiekers. En nog steeds houdt hij van de magie van de monumenten. Als renner is hij het meest gecharmeerd van Luik-Bastenaken-Luik (vorig jaar 25ste) en de Ronde van Lombardije.

Oomen - goedlachs, guitig koppie en een ontplofte rossige kuif met moeite onder zijn helm verstopt - is een wat ongewoon figuur in het peloton. Ginger of Ginnie zijn z'n bijnamen, naar zijn haarkleur. Een beetje een excentriekeling. Hij gaf zijn studie psychologie op om als prof te gaan fietsen. In zijn vrije tijd speelt hij piano en gitaar. Gewoon, een beetje jammen. Hij luistert naar de Dylaneske muziek van de Tallest Man on Earth. De geëngageerde rapper Kendrick Lamar is een van zijn helden.

Sam Oomen (midden) tijdens Parijs-Nice eerder dit jaar Beeld afp

Grappenmaker

Jasper de Laat (23) is een trainingsmaatje van Oomen. Ze fietsen vanaf hun jeugd samen bij TWC Peijnenburg. Toen ze begonnen zaten ze nog op de basisschool. Hij roemt de humor van zijn vriend. 'Als we trainen maken we veel lol. Proberen we elkaar zoek te fietsen. We naaien elkaar altijd goed op. Vooral in de winter, als we in de bossen rond Tilburg trainen.'

'Hij was bij de jeugd altijd al een van de betere renners van Nederland', zegt De Laat. 'En dan waren dat vaak ook nog vlakke wedstrijden. De jongens die sterker waren probeerde hij er toch af te fietsen. Altijd koersen. Op zijn 15de bij de nieuwelingen, werd duidelijk dat hij echt heel goed omhoog kon. En ook nog eens hard kon tijdrijden. Hij was altijd aan het koersen. Aan het aanvallen.'

Tom Schellekens (32) was bij TWC Peijnenburg jarenlang de ploegleider van Oomen. 'Op zijn 16de heb ik al eens bij de Nederlandse wielerunie aangegeven: we hebben er een in huis. Een uniek talent. De openbaring kwam voor mij in 2013 toen hij tweede werd in de Junior Tour of Wales. Op de pont terug zei ik tegen Sam: 'Honderd procent zeker dat het gaat lukken met je profcarrière.'

Noem Sam een allemansvriend, zegt Schellekens. 'Hij is een sociale jongen. Netjes tegen iedereen. Ook na een wedstrijd, als hij er geen zin in heeft, geeft hij keurige interviews. En hij heeft een gezonde dosis relativeringsvermogen. En daarmee bedoel ik niet dat het hem allemaal niks doet hoor. Ik weet dat hij het behoorlijk spannend vond om als 21-jarige alleen naar zijn eerste trainingskamp bij Sunweb (toen nog Giant-Alpecin) te vliegen en aan te sluiten bij ervaren jongens als Koen de Kort.'

Moeilijke jongen?

Oomen had het geluk dat ploegleider Arthur van Dongen (49) in 2016 met hem mee verhuisde van het Rabobank Development Team naar Giant-Alpecin. Van Dongen is zijn coach en vertrouwenspersoon. 'We begonnen samen aan een avontuur. Dan groei je naar elkaar toe.'

Een moeilijke jongen? 'Zeker niet, maar hij laat zich niets wijs maken', zegt Van Dongen. 'Al bij Rabobank wist hij heel goed welke voeding het beste was voor zijn lichaam. Rondom en tijdens wedstrijden wil hij ook rust aan zijn kop. Sommige renners willen tijdens een tijdrit aanmoedigingen in hun oortje geschreeuwd, bij Sam moeten we alleen wat parcoursaanwijzingen geven.'

Bij Sunweb hebben ze geduld met Oomen. Niet te veel druk opleggen. Een beetje zoals dat ook bij Tom Dumoulin ging. Want een geboren leider is Oomen niet, zegt Lennard Hofstede (22), vriend en teamgenoot bij Sunweb. 'Hij kan soms iets te aardig zijn. En als kopman moet je keihard zijn.'

Hofstede herinnert zich de Tour de Alsace van 2015. 'We reden toen nog bij Rabobank. Sam was al het hele jaar de kopman, gewoonweg omdat hij beste was. Hij haalde echt een hoog niveau. De rest moest gewoon knechten. Zo werkt dat. Toen hij al tijdens de tweede etappe de leiderstrui pakte, waren we allemaal superblij. Behalve hijzelf: hij bood zijn excusus aan omdat we dan al meteen voor hem op kop moesten gaan rijden de volgende dag. Typisch Sam.'

Hofstede denkt dat het met die hardheid wel goedkomt. 'Dumoulin had dat in begin ook nog niet zo. En tijdens de laatste hoogtestage trokken Sam en Tom naar elkaar toe. Dat was goed om te zien. Want van wie kun je beter leren dan van een Giro-winnaar?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.