'Hier weet men van hoffelijkheid'

Hij voelt zich goed in Friesland. Heeft zijn eerste akkefietje al achter de rug, maar Geert Dales geniet volop van de omgangsvormen van het Noorden, een normale, fatsoenlijke bejegening....

Als Dales er woensdag tijdens een ontmoeting tussen B en W en de pers over vertelt, moet iedereen lachen. Maar het is Dales ernst, legt hij uit, vlak voor de bijeenkomst. De grote vraag die hij zichzelf als burgemeester stelt is: wat heeft Leeuwarden te bieden waardoor er voorzieningen, werkgelegenheid, bedrijven en inwoners blijven en bijkomen?

'Daarom heb ik laatst gezegd dat Ús Heit, Ús Mem en Mata Hari niet de dragende krachten zijn voor het 21ste eeuwse Leeuwarden', zegt de ex-wethouder van Amsterdam in het pas gerestaureerde stadhuis van Leeuwarden. 'Men heeft het hier opgevat als: weg met het culturele erfgoed. Maar dat heb ik niet gezegd.'

'Ik bedoelde te zeggen dat iconen deze stad niet naar de 22ste eeuw brengen. Bedrijven en studenten komen hier niet heen omdat Mata Hari er gezeten heeft. De grote vraag is: waardoor wel? Het begint met een sterke verbetering van het imago. Het imago is nu: ver weg, wat moeten we er eigenlijk, er is niet veel te doen, stugge Friezen.'

Niets van waar, is Dales' ervaring, maar dat moet ook doordringen tot mensen buiten Friesland. Hij zou graag zien dat de stad groeide: van bijna 92 duizend inwoners naar meer dan 100 duizend. 'Leeuwarden hoeft geen reusachtige stad te worden, maar het is nu te klein om de zaak qua voorzieningen naar een hoger plan te tillen. Boven de 100 duizend inwoners kom je in een andere wereld.' Er zal meer geld zijn om de grotestadsproblemen op te lossen en er komt een breder sociaal en intellectueel draagvlak.

Dales heeft meer plannen met Leeuwarden die zijn Amsterdamse ervaring verraden. Hij wil de veiligheid integraal aanpakken, met maatregelen op het gebied van stedelijke vernieuwing, jongeren, werkgelegenheid, welzijn, maatschappelijke opvang en onderwijs. 'Door de bank genomen', zegt Dales, 'is Leeuwarden een veilige stad. De wijk waar ik zelf woon is een toonbeeld van rust en orde. Er gebeurt niks, er wordt zelfs niet ingebroken.'

Niettemin vonden in Leeuwarden de laatste tijd schiet- en steekpartijen plaats waarbij een dode viel. Dales verordonneerde dat in de binnenstad preventief mag worden gefouilleerd. Hij denkt verder aan een messenverbod en cameratoezicht. Dat laatste heeft in de Leeuwarder politiek altijd moeilijk gelegen.

Dales vindt Leeuwarden een blanke stad. Er woont zo'n 16 procent allochtonen, van wie een groot deel in één buurt: de Vrijheidswijk die hij laatst bezocht. Hij was ontroerd toen daar een steeds groter worden groep kinderen achter hem aanliep en hem om een handtekening vroeg. Maar hij dacht ook: 'Hoe krijgen we die kinderen in het maatschappelijk leven zonder dat het problemen oplevert?' Over dit soort vragen wil hij wel twintig colums lezen.

'Ik heb wel lol in dit vak', zegt Dales tussen de muurschilderingen, gobelins en het bladgoud in zijn werkkamer. Hij voelt zich goed in Friesland. Als iets een cultuurschok heeft veroorzaakt, waren het de omgangsvormen. 'In het westen des lands mag je in de horeca en winkels blij zijn dat je überhaupt in behandeling wordt genomen. Dat is hier wel anders. Hier weet men nog van hoffelijkheid en normale, fatsoenlijke bejegening. Dat vind ik te prijzen in deze regio. En dat moeten we ook zo houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden