Hier sta ik, jongen uit Londen. Niet te bevatten

CHARTRES - Tijdens de laatste tien kilometer van zijn winnende tijdrit had Bradley Wiggins meer aan zijn hoofd dan de Tour de France van 2012. Die laatste tien kilometer waren de voltooiing van een jarenlange ambitie, de kroon op een reeks van teleurstellingen, de vervulling van een kinderwens.


In maart van dit jaar had Wiggins het parcours tussen Bonneval en Chartres verkend, samen met ploegleider Sean Yates. Toen moest hij nog Parijs-Nice winnen, de Ronde van Romandië winnen, het Criterium du Dauphiné winnen en de Tour de France winnen. 'Ik probeerde me een voorstelling te maken, hoe het zou zijn om hier als aanstaande Tourwinnaar te rijden. Het lukte me niet.'


Volgens traditie houdt de aanstaande Tourwinnaar een persconferentie na afloop van de laatste tijdrit. Dat doet hij in de wetenschap dat zijn zege in de laatste rit vrijwel nooit meer op het spel staat. Die bijeenkomsten zijn interessant omdat ze iets zeggen over de persoon van de aanstaande winnaar. De belangstelling is immens, de emotie nog vers.


Bradley Wiggins kwam bij de paardenbaan van Chartres naar voren als een eigenzinnige en weloverwogen man, in wie het kind naar boven kwam op de momenten dat hij zich de impact van zijn prestatie realiseerde. Wanneer het hem te veel dreigde te worden, drukte hij zijn lippen stevig op elkaar.


Wiggins verstopte zijn emoties niet, maar vergrootte ze ook niet uit. Toen een Franse verslaggever hem vroeg die emoties te verwoorden in de moedertaal van de Tour, weigerde hij dat. In het Frans zou hij niet verder komen dan clichés, en clichés schoten op dat moment tekort.


Kilometer 9 grootvader

'Mijn vader ging ervandoor toen ik een kind was. Ik ben opgegroeid met mijn moeder in een flat en met mijn opa in het rolmodel van vader. Hij stierf tijdens de Tour van 2010.'


Kilometer 8 Miguel Indurain

Terwijl andere buurtkinderen ervan droomden Gary Lineker te worden of Paul Gascoigne, wilde hij Miguel Indurain worden, de man van wie hij een poster op zijn kamer had hangen. Nu wint hij de Tour zoals Indurain dat deed in de jaren negentig. De sterkste in de tijdritten, niet te kloppen in de bergen. 'Het is het mooist denkbare script. Hier sta ik, een jongen uit Londen, die de Tour wint. Het is te groot om te bevatten.'


Kilometer 7 Sky

'Veel mensen hebben gelachen toen we in 2010 zeiden dat we de Tour binnen vijf jaar zouden winnen met een schone renner. We hebben hier in gezamenlijkheid naartoe gewerkt als team, dit is niet de prestatie van een individu. De helft van de emoties zit in de betekenis die het heeft voor de mensen om mij heen. Een mecanicien die in huilen uitbarst als ik hier in Chartres over de lijn kom.'


Kilometer 6 Chris Froome

'We hebben samen geluncht vandaag. Niets aan de hand, echt niet. We hebben een prima relatie. Alle ophef daarover is pure speculatie geweest. Deze overwinning is er een op basis van teamwork. Volgend jaar rijden we misschien wel allemaal voor hem.'


Kilometer 5 2011

'Ik heb gedacht aan de crash in de Tour van 2011 toen ik mijn sleutelbeen brak. Thuis heb ik naar de tv gekeken en gezien hoe Cadel Evans de Tour won. Op dat moment heb ik me gerealiseerd wat er echt voor nodig is om de Tour te winnen.'


Kilometer 4 toewijding

'Wat mij drijft, is de liefde voor de sport, de toewijding die het vraagt. Ik word niet gedreven door woede, haat of dat soort emoties. Het komt allemaal vanuit mezelf. Maar ik besef me terdege dat dit geluk tijdelijk is. Er is zoveel in dit leven wat me meer waard is: mijn familie, hun gezondheid, mijn gezondheid. Daar weegt dit echt niet tegen op. Maar als sportman moet je een doel hebben. Dat doel was voor mij de Tour.'


Kilometer 3 Robert Millar

'Ik maak nu deel uit van een mooi rijtje als Tourwinnaar, maar bij het woord legende denk ik zelf aan Robert Millar. Dat was voor mij een echte held. Een Schot die vierde wordt in de Tour van 1984, het bergklassement wint. Een man die helemaal in Frankrijk woonde! Er was nog geen internet. Je haalde alle informatie uit tijdschriften.'


Wat hem zelf betreft: 'Ik moet elke dag naar het toilet en ik ruim de rotzooi van de hond op. Dat doen legendes niet.'


Kilometer 2saaie Tour

'Het is nooit goed. Of de mensen klagen dat er niets te beleven is of ze vinden het verdacht dat een renner over vier bergen soleert. De Tour is nu mensenwerk. We rijden de berg op in een strak tempo en ontsnappen is niet meer mogelijk. Het is allemaal te berekenen. Michael Rogers, onze wegkapitein, heeft dat allemaal paraat. Als er iemand weg springt, zegt hij: laat maar gaan, houdt-ie toch niet vol.'


Kilometer 1 getwijfeld?

'Nooit echt.'


Kilometer 0 champagne?

'Eerst de Olympische Spelen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden