'Hier rijd je niet zomaar tegenaan'

Een auto ramde de gevel van het populaire dorps-café in het Brabantse Sint Willebrord, bakermat van De Vogeltjesdans. Van fladderen komt voorlopig niet veel meer.

SINT WILLEBRORD - Donkergrijze rook stijgt op uit de geblakerde vensters. Een rode sloopmachine grijpt een stuk muur van het onttakelde café. 'Oh nee', kreunt barman Corné Heeren (50) bij elk stuk dat wordt afgebroken.

Met zijn getatoeëerde armen over zijn stevige buik, staart hij naar de verwoeste gevel. Tot maandag was dat nog zijn werkplek, café 'De Toffe Peer' in het Brabantse dorp Sint Willebrord, zo'n 15 kilometer ten westen van Breda. Een glimlachende groene peer op het enige overgebleven stuk raam herinnert aan het bestaan van de horecagelegenheid.

Dinsdagochtend vroeg reed een gestolen auto uit Etten-Leur tegen de pui van het café in de Dorpsstraat. Kort daarna brak een grote brand uit die pas na enkele uren geblust kon worden. Directe buren moesten van de brandweer hun huizen verlaten. De politie vermoedt brandstichting, maar van de daders is nog geen spoor te bekennen. Omwonenden zeggen twee mannen gezien te hebben die na het uitbreken van de brand op de vlucht sloegen.

Achter dranghekken kijken tientallen dorpsbewoners toe hoe de brandweer de resten van het café afbreekt om instorting te voorkomen. Vrouwen met boodschappentassen en mannen op Vespa's volgen het proces nauwlettend. De Toffe Peer nam een centrale plek in in het dorp, waar bekende wielerkampioenen als Wim van Est en Wout en Rini Wagtmans vandaan komen. Het is ook het geboortedorp van de muziekgroep De Electronica's, onsterfelijk door De Vogeltjesdans.

Maar voorlopig zal er niet meer vrolijk worden gefladderd in de feestzaal van De Toffe Peer. Eigenaar André van Peer is er kapot van. In september blies hij de oude zaak van zijn ouders nieuw leven in. 'Iedereen was enthousiast.' Het café trok zowel jong als oud, vooral in de weekends en op zondag na de kerkdienst.

Van Peer kwam net terug uit New York toen het nieuws hem bereikte. Hij heeft geen idee wie er achter de brand zou kunnen zitten. Vijanden heeft hij naar eigen zeggen niet. In het dorp doen geruchten de ronde over een ontslagen personeelslid dat wraak wilde nemen. 'Allemaal geroddel', meent de eigenaar.

Anton de Jong-de Pijper, eigenaar van het naastgelegen cafetaria, twijfelt niet aan opzet. 'De Toffe Peer ligt niet op een straathoek, hier rijdt een auto echt niet zomaar tegenaan.' Bovendien zijn er volgens de ondernemer vorige week in de nacht van donderdag op vrijdag met een moker ook enkele ramen van het café ingeslagen.

De Jong-de Pijper ziet er bezorgd op toe dat zijn cafetaria, dat enige roet- en waterschade heeft opgelopen, niet verder wordt beschadigd. Het is overigens niet het enige waar hij op let. 'Al die mooie brandweermannen en hulpverleners die hier rondlopen, ik zou er zo een mannenkalender van kunnen maken.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden