Hier moet u op letten tijdens de dertiende etappe van de Tour de France

Kijkwijzer bij etappe 13

Tom Leezer Foto ANP

'De bus', zo heet in wielerjargon het groepje van 30 à 40 renners dat in een bergetappe samen over de streep komt, ver achter de klimmers en klassementsrenners. Ook wel: de grupetto.

Daar zit lang niet iedereen voor de lol. Het belangrijkste doel: op tijd over de finish komen, anders mag je de volgende dag niet meer opstappen.

Tom Leezer, belangrijke pion in de sprinttrein van Lotto-Jumbo, sluit ook vaak aan. Hij staat voorlaatste in het algemeen klassement. De bergritten zijn niet per se zijn terrein. 'Dus ja, dan kom je vanzelf in de zogenoemde bus terecht.'

Het verschil in de bus is vaak groot. Een paar renners hebben de leiding en roepen anderen tot de orde als het te hard gaat. Leezer: 'Je moet je voorstellen dat ongeveer vijf coureurs meerijden die een snipperdag nemen. Die prima harder zouden kunnen. Maar dat er dan ook altijd vijf renners bij zitten die eigenlijk over hun limiet heen zitten.'

Die zien soms groen en geel, vertelt Leezer. Hangen hijgend en puffend over hun stuur. 'Maar ja, je moet toch samenblijven. Ook die jongens weten: dit is onze ticket naar het uitrijden van de etappe. In de afdaling en vlakke stukken kun je elkaar altijd nog goed gebruiken.'

In die kilometers maakt de bus vaak tijd goed op de renners vooraan. 'Er wordt echt hard gas gegeven om te zorgen dat we niet buiten de tijdlimiet binnen komen', zegt Leezer. 'Mensen denken wel eens dat het een beetje ontspannen is. Een gezellig fietstochtje. Dat is het zeker niet.'

Voorspelling: Een zware hectische bergetappe
In de bus: hoe vergaat het de mindere klimmers

'Maar', geeft Leezer toe: 'Op sommige dagen, als je weet dat je je om die tijdslimiet geen zorgen hoeft te maken, dan is het nog best oké om in de bus te zitten.'

Leezer heeft ook vrienden gemaakt in de bus. 'Zo gaat dat. Je komt elke keer hetzelfde groepje tegen. Je hebt bijvoorbeeld de mannen van Lotto-Soudal: Marcel Sieberg, Jurgen Roelandts en hun sprinter Andre Greipel. En ook Marcel Kittel en Fabiano Sabatini kom ik iedere keer weer tegen. Dat is leuk. Je hebt echt nog wel eens tijd voor een geintje.'