'Hier geven de mensen nog echt om elkaar'

Laakkwartier/Spoorwijk in Den Haag kent vele nationaliteiten en een grote LPF-sympathie. Problemen van deze tijd komen er samen. Hebben politici een antwoord?...

Burgemeester Wim Deetman laat zich excuseren. Een rondrit door Laakkwartier zit er vandaag niet in. Hij is zichtbaar teleurgesteld. Deetman komt graag in de wijk. 'Hier geven de mensen nog echt om elkaar.'

Daarom is Deetman boos op de media. Hoezo is de wijk slecht? Alsof je hard kunt maken dat Laakkwartier onveiliger of vuiler is dan andere delen van Den Haag. Onzin. Deetman: 'Laak is geen probleemwijk, maar een wijk met problemen.'

De Haagse burgervader zal deze uitspraak nog vaak herhalen. Laakkwartier verdient een beter imago, de bewoners verdienen meer erkenning. Deetman weigert de wijk te laten brandmerken wegens enkele incidenten.

Hij wijst op de terugkerende rellen tijdens grote voetbaltoernooien. Op de speeldagen van Oranje bellen journalisten 's morgens vroeg al om te informeren wanneer de politie in Laakkwartier gaat optreden. Deetman: 'Er hangt een sfeer van: hier gaat het gebeuren. Puur omdat het vorige keren ook is misgegaan.'

Vooral tijdens het EK in 2000 liep het flink uit de hand. De mobiele eenheid moest het Jonckbloetplein regelmatig schoonvegen. Kranten en televisie pakten uit met verslagen van de veldslagen in Laakkwartier. Deetman: 'Wat ze niet vertelden was dat bewoners voor de ME applaudisseerden, omdat de relschoppers van buiten de wijk kwamen.'

Het typeert de Laakkwartierders, meent Deetman. Ze doen juist alles om hun wijk goed te houden. Waarom? Deetman stellig: 'Omdat bewoners ervan overtuigd zijn dat ze in een prachtig gebied wonen. ''Mijn wijk is geen probleemwijk'', willen ze zeggen.'

Trots wijst hij op de rol die diaconaal centrum De Oase vervult. Glunderend vertelt hij over de stadsvernieuwing op het Slachthuisplein. Over de metamorfose van het gebied rond de Haagse Hogeschool. Echt lyrisch wordt de eerste burger van Den Haag als hij over de bewoners praat.

Deetman: 'Bewoners spreken elkaar aan. Ze durven elkaar te corrigeren. Neem het project van de straatvertegenwoordigers. Ook dat is weer zo'n idee dat in de straat is bedacht en niet op het stadhuis. Bewoners voelen de drive om samen voor de wijk te vechten. Hierdoor heb ik niet het gevoel dat ik mij over Laakkwartier zorgen hoef te maken.'

Dat deed Deetman ook niet na de aanslagen van 11 september in New York. En ook niet tijdens de oorlog in Irak. Hij wist dat het in Laakkwartier rustig zou blijven. 'Een blik op de projecten en bewonersorganisaties leert je dat mensen van allerlei religieuze en culturele achtergronden met elkaar samenwerken. Bewoners pakken samen dingen aan. Autochtoon én allochtoon.'

En het succes van de LPF in de wijk? Deetman wil er niks van weten. Hij wuift de vraag achteloos weg. 'Als we de opkomst van de LPF als graadmeter moeten zien voor een probleemwijk, was heel Nederland vorig jaar een probleemwijk. Ook elders was er ongenoegen over politiek, integratie en leefbaarheid.'

De onvrede dan? Het geklaag over buitenlanders en verloedering? Ook die verhalen zijn overtrokken, meent Deetman. Hij denkt eerder aan onrust. Aan onzekerheid. Vanwege de stadsvernieuwing. Vanwege de veranderde bevolkingssamenstelling. Neem Laak-Centraal, het laatste witte stukje van de wijk. Ook dat zal weldra multicultureel worden. Deetman: 'Dat brengt spanningen met zich mee, maar we moeten ons daar niet blind op staren.'

Begrijp hem niet verkeerd. Natuurlijk gebeuren in Laakkwartier dingen die niet kunnen. Neem de overlast van drugs en verloedering. De problemen rond parkeren en veiligheid. Niettemin is Laakkwartier een prachtige wijk om in te wonen.

De burgervader wil maar zeggen: vroeger, toen alleen blanke Nederlanders in Laakkwartier woonden, was het ook niet allemaal even gezellig in de wijk. Dertig jaar geleden waren er ook drop-outs en was er werkloosheid. Deetman: 'Door de problemen rond integratie is de boel weer even op scherp komen te staan.'

Misschien dat juist daarom de wijk de laatste maanden zo'n aantrekkingskracht heeft op politici. Wouter Bos, staatssecretaris van Sociale Zaken Mark Rutte, gedeputeerde Marnix Norder en een tiental Haagse raadsleden brachten werkbezoeken. Deetman heeft de uitstapjes 'met opperste verbazing' gevolgd. Soms noemde hij het liever een mediacircus dan een kennismaking.

Daarom bezoekt de burgemeester de wijk het liefst zonder pers. Zo kon Deetman bewoners ervan overtuigen dat hij vanuit het 'ijspaleis' niet alles kan. Het gevolg: 'Ik vind steeds meer bondgenoten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden