Hevige gevechten in belegerd Sadr City

BAGDAD (ANP) - Na een week van relatieve kalmte zijn dit weekeinde in Irak weer hevige gevechten uitgebroken tussen troepen van de Iraakse regering en milities van de politicus en sjiitische geestelijke Moqtada al-Sadr die naar de verzamelnaam Mahdi Leger luisteren.

De gevechten waren zondag voornamelijk het sjiitische bolwerk van al-Sadr ten noorden van het centrum van Bagdad, de naar zijn vader vernoemde krottenwijk Sadr City. Bij de nieuwe gevechten vielen zondag en de voorafgaande nacht zeker twintig doden en meer dan vijftig gewonden, volgens de politie in Bagdad. Zondag vuurde een Amerikaanse gevechtshelikopter raketten af op een markt in Sadr City. Volgens Amerikaanse zegslieden kwamen daarbij 'negen criminelen' om het leven.

Vorige maand trokken de regeringsgetrouwe leger- en politie-eenheden samen met de Amerikanen in allereerst de zuidelijke stad Basra ten strijde tegen al-Sadrs Mahdi leger. Premier Nuri al-Maliki wil de macht van plaatselijke bendes en milities breken en zo veel mogelijk afbreuk doen aan de invloed van sjiitische politieke rivalen zoals al-Sadr.

Hoge prijzen

In Sadr City wonen naar schatting twee miljoen mensen. Amerikaanse regeringstroepen blokkeren Sadr City al twee weken wat tot buitensporig hoge prijzen voor de eerste levensbehoeften heeft geleid. Het vuilnis stapelt zich ondertussen hoog op in Sadr-City.

De gevechten vinden plaats aan de vooravond van de vijfde verjaardag van de val van het regime van Saddam Hussein (1937-2006), 9 april. Al-Sadr heeft de Irakezen opgeroepen die dag overal in het land tegen de Amerikaanse bezetters te betogen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.