'Het wordt lood- en loodzwaar tegen Japan'

Wereldkampioen in 2011, zilver op de Olympische Spelen van 2012, winnaar van de Azië Cup in 2014. De recente resultaten van de Japanse voetbalsters spreken voor zich.

Beeld anp

De aanstaande opponent van Oranje op het WK in Canada beschikt over een 'gouden generatie', waarvan stiekem echter wel wordt gefluisterd dat die eigenlijk over zijn hoogtepunt heen is. ,,Toch is Japan nog steeds absolute top'', benadrukt aanvoerster Mandy van den Berg. ,,Het wordt lood- en loodzwaar.''

De huidige nummer vier van de FIFA-ranglijst verbaasde vier jaar geleden in Duitsland de wereld door voor het eerst het goud te pakken. Het land dat tijdens de voorgaande vijf WK's slechts één keer de groepsfase had overleefd, bereikte met overwinningen op de Europese grootmachten Duitsland en Zweden de finale. Het duel om het goud met de Verenigde Staten liep uit op een thriller. Zowel in de reguliere speeltijd als in de verlenging knokte Japan zich in de laatste minuten langszij (2-2), waardoor strafschoppen de beslissing moesten brengen. Drie Amerikaanse missers leverden de blauwe brigade de wereldtitel op.

Beeld anp
Beeld anp

De grote ster in Duitsland was de Japanse aanvoerster Homare Sawa. Met vijf doelpunten werd Sawa topscorer van het toernooi en ze kreeg tevens de Gouden Bal als beste speelster van het WK. Vier jaar later is de Japanse nummer tien, 36 jaar inmiddels, nog steeds hét boegbeeld van de ploeg, al draagt Aya Miyama de aanvoerdersband. Sawa debuteerde al op vijftienjarige leeftijd in de nationale ploeg. Ze luisterde haar debuut tegen de Filipijnen meteen op met vier doelpunten. Ruim tweehonderd interlands verder staat Sawa op 83 treffers, waarmee ze zowel recordinternational als topschutter aller tijden van Japan is.

Hoewel Japan in groep C na twee wedstrijden al zeker was van een plek in de achtste finale, maakt de ploeg van bondscoach Norio Sasaki vooralsnog geen grootse indruk. De wereldkampioen won steeds met één doelpunt verschil van Zwitserland (1-0), Kameroen (2-1) en Ecuador (1-0). Opvallend is wel dat Sasaki (57) zijn elftal steeds wisselt, zelfs de keepers, waardoor alle 23 speelsters al in actie zijn gekomen. Oranje kan volgende week in Vancouver dus een fit en uitgerust Japan tegenover zich verwachten.

De grote vraag is of Japan echt over zijn hoogtepunt heen is of vooralsnog slechts verstoppertje speelt in Canada. Aan de 'Leeuwinnen' de zware taak daar achter te komen.

Homare Sawa. Beeld afp
Beeld anp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden