Het wordt een hele zware avond voor AZ

Ze begrepen er helemaal niets van, de Griekse journalisten die trainer Ronald Koeman maandagmiddag hoorden zeggen dat ‘het heel eenvoudig is voor AZ, we moeten winnen van Olympiakos’. ‘Maar waarom denkt u dat het gemakkelijk is om te winnen’, vroegen ze daarop bijna in koor. ‘In Athene heeft u toch ook verloren, en in de poule staat AZ wel vier punten achter op Olympiakos!’

Eindeloos was de discussie, die de trainer van AZ uiteindelijk maar afsloot met de opmerking ‘Schrijf dan maar, wat jullie willen schrijven. Ik kan het niet blijven uitleggen.’ Zijn opdracht is gemakkelijk, wilde hij maar zeggen, als AZ vanavond in zijn vijfde Champions Leaguewedstrijd niet van Olympiakos wint, is zijn rol op het Europese toneel wel uitgespeeld. ‘Dus al het andere dan winnen is niet goed genoeg.’

Risico’s

Dat het lastig genoeg is van de Grieken te winnen, weet Koeman ook. ‘Die zijn tevreden met een punt en zullen de zaak achterin, met vijf verdedigers, op slot gooien. Dat is hun Braziliaanse coach Zico wel toevertrouwd. We zullen dus risico’s moeten nemen.’

Bij puntenverlies heeft AZ vanavond voorlopig zijn laatste Champions Leaguewedstrijd in Alkmaar gespeeld. De uitwedstrijd tegen Standard Luik, dat dan wel van Arsenal moet verliezen, is dan beslissend voor de derde plaats in de poule, die – in maart – goed is voor een startbewijs in de Europa League. Maar Koeman wil voor zijn laatste kans op een plaats bij Europa’s beste zestien gaan.

Romero

Hij heeft daarbij het ongemak van een keeper – Sergio Romero – die vorm en vertrouwen kwijt is. Even speelde hij na de blunders van de Argentijn in Kerkrade met het idee hem te passeren. Een dag later liet hij die gedachte alweer los.

De AZ-trainer zal topscorer El Hamdaoui en verdediger Jaliens nog vanwege blessures missen. Hij gunt Jeremain Lens, die zaterdag tegen Roda JC tweemaal scoorde, een nieuwe kans. ‘Ik heb erbij gezegd dat hij nu met andere verdedigers te maken krijgt dan hij in Nederland gewend is. Want één ding is zeker, we moeten ons voorbereiden op een hele zware avond.’

AZ-trainer Ronald Koeman (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden