Het wonderlijke leven van Meertje Kaal ( 2 )

Ze weet niet dat het zonlicht door het raam valt en haar gezicht uitlicht net boven haar onderarmen die op de ronde tafel steunen:


'Hij was de eerste junk van Amsterdam. Een beeldschone jongen. Driedubbele oogleden zoals oude Griekse beelden en een prachtige rode krullenbos. Alle vrouwen vielen voor hem. Twee maanden voordat ons tweede kind kwam, kon hij niet meer pissen. Ik heb Ben Polak gebeld, de huisarts. Kom onmiddellijk, zei hij. Het is syfilis. Als jij dat ook hebt, is het kind blind. Hij dacht beeldhouwer te worden, maar toen hij mij leerde kennen wilde hij schilder worden. Hij heeft ongeveer zes jaar van zijn leven geschilderd, daarvan heb ik hem vijf jaar in de contraprestatie gekregen. Zijn moeder was een Duitse, zijn vader een NSB'er. Zijn broer heette Siegfried. Hijzelf Kornelius maar hij werd Henk genoemd. Op Dolle Dinsdag zijn ze in paniek met de hele familie per trein gevlucht naar Duitsland. Zijn moeder is er verkracht door een Rus. Hij heeft haar moeten begraven toen ze bij de geboorte van zijn halfzusje overleed. Zelf sprak hij er nooit over. Hij was 9 en kindsoldaat in een SS-kamp, om voor Hitler te vechten. Na de oorlog moesten hij en zijn broer stelend en liftend thuis zien te komen. In het weeshuis werd hij opgeleid als horlogemaker. Op zijn 22ste had hij een kind, vijf jaar later vier kinderen. Nee, natuurlijk wilde ik dat ook niet. De NVSH verschafte van die ringen, maar dat werkte niet. Als hij thuis was, wilde hij die grap wel drie of vier keer per dag. Er was geen ontkomen aan. Hij dronk of spoot en was dan gewelddadig. Toen ik voor de tweede keer gonorroe had, besloot ik weg te gaan. Maar de clou van dit verhaal is dat mijn kleinzoon heeft ontdekt dat hij in 1960 de Koninklijke Prijs voor Vrije Schilderkunst heeft gekregen. 3.000 gulden, ontzettend veel geld. Ik heb het nooit geweten. Het enige dat ik me herinner is een vakantie naar Spanje. De jongste was net geboren. Die hebben we bij mijn moeder gebracht. Hij betaalde, de benzine, de hotels, alles. Ik heb me nooit afgevraagd hoe hij aan het geld kwam, heel naïef. Het was een geweldige reis, met z'n vijven in een autootje. Eerst naar de Atlantische Oceaan, toen dwars door het land naar de Middellandse Zee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden