Het wonderlijke leven van Meertje Kaal ( 28 )

Op de schouw is een rijtje ouderwetse ansichtkaarten onder elkaar geplakt. Er zijn er bij die dateren uit 1930.

'Het huis was een krot. Niemand wilde er wonen. Elf woningzoekenden hadden het al voor ons aangeboden gekregen. De mensen zochten een nette woning. De huizen werden toen nog niet opgeknapt van binnen als er nieuwe huurders in kwamen, zoals nu.


Wij kwamen hier in 1963 wonen. We hebben altijd het vermoeden gehad dat er in de oorlogsjaren een verzetsgroep van de CPN in heeft gezeten. Overal zaten kogelgaten, alsof er met wapens was geoefend. Toen we het behang weghaalden en de kleden van de vloer, zagen we wat er aan de hand was. We probeerden het op te knappen, maar het was een geweldige rotzooi.


Op een gegeven moment betaalde ik gewoon geen huurverhoging meer. Binnen was het constant windkracht 10 omdat de ramen niet sloten. De kinderen konden niet op het balkon omdat de houten spijltjes los raakten en ze er makkelijk doorheen konden vallen. De huur bedroeg 125 gulden per maand.


Nu betaal ik 400 euro. Zodra een huurder in deze buurt vertrekt, wordt het huis opgeknapt en voor veel geld verhuurd. Beneden wonen studenten, die betalen samen 1.750 euro voor een veel kleiner huis dan dit. De sociale woningbouw verdwijnt op die manier, ik maak me daar druk over. Op zolder staan al tien jaar twee kamers leeg. De huisbaas wacht nu tot de derde kamer leeg komt om er een loft van te kunnen maken.


Deze huizen zijn in 1890 gebouwd. Toen wij kwamen, zat er geen vaste kast meer in. Al het hout was opgestookt in de oorlog. Ik had na verloop van tijd wat geld verdiend met mijn schilderijen en kon toen in het zijkamertje een nieuwe vloer laten leggen. Onder het zeil vonden we veel exemplaren van De Waarheid uit 1944, het jaar dat de winter ijskoud was.


Voor ons huurde een echtpaar dit huis. Oudere mensen. De trap was te steil voor ze, daarom gingen ze beneden wonen. Ze zetten hele mooie spullen op straat. Zilveren vingerhoeden, prachtige pannen en dozen vol met ansichtkaarten van zakenrelaties over de hele wereld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden