'Het was of ik bakstenen wegsloeg'

Hij speelde een 'schandalige partij' op de US Open en meldde zich af voor het belangrijke Davis Cupduel met Oostenrijk. Nu is de zomerdip voorbij.

Zijn afmelding voor het Davis Cupduel met Oostenrijk in september was een gevoelskwestie, zegt tennisser Igor Sijsling. 'Ik raakte de ballen niet zoals ik wilde en was daar zo mee bezig dat ik zelfs niet naar de andere kant van het net keek. Ik zat gevangen in mijn eigen wereld en raakte geïrriteerd. Ik wist op de US Open dat ik moest vechten, maar dat ging niet meer. Ik was zo teleurgesteld. In die vorm was ik geen meerwaarde voor het Nederlandse team.'


Voor het eerst praat Sijsling over de 'zomerdip', die hij op zijn geliefde indoortoernooien heeft overwonnen. Vandaag speelt de 26-jarige Amsterdammer in de tweede ronde van het ATP-toernooi in Stockholm tegen de Letse hardhitter Ernests Gulbis. Hij kan de wereld weer aan, vertelt Sijsling een dag voor vertrek naar Zweden. Hoe anders was dat na een deprimerende reeks nederlagen sinds zijn opgave op Wimbledon.


Op de US Open werd Sijsling roemloos uitgeschakeld door de Duitse qualifier Peter Gojowczyk en bakte hij er niets van in het dubbelspel met Robin Haase. De kopman van het Davis Cupteam sprak van een 'schandalige partij', maar weigerde zijn partner af te vallen. Sijsling herkende zich evenmin in het beeld van de tennisser die een partij weggeeft.


'Het leek alsof ik bakstenen moest wegslaan, ik had geen enkel ritme. Ik wilde echt niet opzettelijk verliezen, zeker niet met een gretige speler als Haase naast me. Het raakt me dat ik zo ben weggezet, ik heb me niet schandalig gedragen. Ik speelde mijn slechtste wedstrijd van het jaar en trok Robin mee omlaag.


'Ik geef toe dat ik niet met de juiste houding op de baan stond. Het is moeilijk geen moedeloosheid uit te stralen als je geen bal raakt. Ik waardeer het dat Robin me heeft gesteund. Ik hoop dat hij me niet alleen in bescherming wilde nemen, maar er werkelijk van overtuigd is dat ik hem nooit zou laten vallen.'


Sijsling weet dat zijn flegma snel kan worden verward met desinteresse. 'Dan lijkt het alsof ik er geen zin in heb. Als het goed gaat, word ik geprezen omdat ik zo stoïcijns ben. Lukt het niet, dan denken mensen soms dat ik er geen reet aan doe. Maar ik ga geen show voor ze opvoeren. Dit is hoe ik ben.'


Nog tijdens de US Open meldde teamcaptain Jan Siemerink dat Sijsling zich had teruggetrokken voor de Davis Cupwedstrijd tegen Oostenrijk. Daarin stond een plaats in de wereldgroep op het spel. Zijn absentie werd niet door iedereen begrepen. 'Dat merkte ik, maar ik heb Siemerink gezegd dat hij op deze manier niets aan mij had. En gravel is niet mijn favoriete ondergrond, al was dat niet de reden voor mijn afzegging.


'Jesse Huta Galung verkeerde in de vorm van zijn leven en haalde voor het eerst de tophonderd. Ik heb lang met Siemerink gesproken. Hij probeerde me ervan te overtuigen dat een week trainen met de jongens voor de Davis Cup ook een stimulans zou kunnen zijn. Voor mij telde zwaarder dat ik terug moest naar de basis.'


Liet Sijsling de ploeg in de steek voor de belangrijkste wedstrijd in jaren? 'Nee, absoluut niet. Ik dacht het team juist sterker te maken door me niet beschikbaar te stellen. Ik koos voor mezelf én het team. Ik heb het de jongens ook uitgelegd. Ik was niet depressief, maar ik had geen zelfvertrouwen en speelde slecht. Ik moest een stapje terug doen en mezelf hervinden op hardcourt. Dat heeft zich ook uitbetaald.'


Achteraf betreurt Sijsling het gebrek aan transparantie. Onbedoeld wekte captain Siemerink de indruk dat er bij de nummer twee van Nederland meer speelde dan vormverlies. 'We hadden afgesproken dat Jan het zo naar buiten zou brengen. Het liet ruimte voor mensen om te speculeren, al houdt de mening van de buitenwacht me niet zo bezig.


'Het was raar in Almere te trainen terwijl de jongens in Groningen speelden. Ik was blij dat het zaterdag al 3-0 stond voor Nederland, een topprestatie.' Glimlachend: 'Misschien heeft mijn afwezigheid toch geholpen.'


Eind januari is Sijsling weer beschikbaar voor het Davis Cupteam, dat in de wereldgroep speelt tegen Tsjechië. 'Als ik me maar 10 procent beter voel dan vorige maand, ben ik erbij. Of Siemerink zal aarzelen me op te roepen? Ik verwacht het niet. De jongens weten dat ik niet alleen Davis Cup speel als het me uitkomt.'


Oud-bondscoach Hugo Ekker fungeerde als klankbord voor Sijsling toen de relatie met zijn Spaanse coach Joaquim Munoz flink onder druk stond. 'Het liep wat stroever in de communicatie toen het niet goed met me ging. De taalbarrière speelde ook een rol. Ik heb overwogen om met hem te stoppen. Het contract met Munoz loopt eind dit jaar af. We hebben goede gesprekken gehad. Hij wil verder met me, maar of we eruit komen, weet ik nog niet.'


Sijsling kampte tevens met de naweeën van een chronische ontsteking aan zijn neusholten. Operatief werden enkele poliepen verwijderd, waarna hij bij de spelersvakbond ATP een dopingattest moest aanvragen om een antibioticakuur van een maand te kunnen volgen.


'Het stelde niets voor, maar ik moest wekenlang corresponderen met de ATP en foto's laten zien van de operatie om goedkeuring te verkrijgen. De middelen die ik moest gebruiken, waren allesbehalve prestatiebevorderend. Die kuur was een aanslag op mijn lichaam, daarna voelde ik me zwakker.'


Fysiek stond hij dit seizoen vaker in het rood. Sijsling werd op de Australian Open gesloopt door de hitte en voelde op Roland Garros bij een 2-0-voorsprong tegen Robredo de energie uit zijn lichaam vloeien. 'Het overkomt me af en toe. Dat is vervelend. Ik probeer op mijn voeding te letten, ik train veel. Ik ben zwaar gebouwd, ik zeul 91 kilo met me mee. Het kan 1 of 2 kilo minder, maar het stelt me ook in staat explosief en aanvallend te spelen.'


Zoals op Wimbledon tegen het Canadese servicekanon Milos Raonic. Maar ook in Londen sputterde het lichaam tegen. Sijsling werd ziek en moest zijn partij tegen Ivan Dodig opgeven. Nu kijkt de diëtiste goedkeurend toe als Sijsling na de training in Almere een bord pasta verorbert en kiwi's als nagerecht. Had hij zijn lichaam niet eerder moeten verzorgen door dagelijks als een prof te leven?


Sijsling: 'Zou kunnen. Nu weet ik dat in topsport elk detail telt. Dat vliegreizen er inhakken bij me, dat ik meer op uithoudingsvermogen dan op kracht moet trainen.


'Toch heb ik me ondanks die inzinking tijdens het Amerikaanse hardcourtseizoen gehandhaafd in de tophonderd. Ik kan nog van alles verbeteren. Het is mijn droom in 2014 mijn eerste ATP-toernooi te winnen. En dan komt de topvijftig vanzelf in zicht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden