'Het was heel stil bij Philip Morris, leek op een crematie'

1230 werknemers van Philip Morris in Bergen op Zoom kregen vanochtend te horen dat de sigarettenfabriek per 1 oktober gaat sluiten en zij dan op straat staan. Logistiek operator Roel Mak (35) en zijn vrouw verliezen allebei hun baan. Met een statement van 10 minuten lichtte het management het personeel in. 'Het was doodstil, het leek wel een crematie.'

Werknemers van Philip Morris kregen vanochtend te horen dat de fabriek gaat sluiten. Beeld anp

Mak ziet er als senior logistiek operator op toe dat alle verpakkingsmaterialen die binnenkomen op de juiste manier worden opgeslagen en daarna worden gedistribueerd naar de lopende band. Zijn vrouw werkt ook op de afdeling logistiek. Ze hebben drie kinderen en zijn voor hun inkomen geheel afhankelijk van het Amerikaanse bedrijf. Hij werkt er bijna twaalf jaar, zijn vrouw ruim twintig. 'We zijn allebei de klos.'

Toch noemt hij als eerste de anderen: zijn honderden collega's, de klap voor de gemeente Bergen op Zoom, de bedrijvigheid om Philip Morris heen die ook lijdt onder het sluiten van de fabriek, toeleveranciers, schoonmakers. De gemiddelde leeftijd van het personeel is 46 jaar, vertelt hij, veel oudere mensen zullen moeite hebben nieuw werk te vinden.

Teleurgesteld
Toen het bedrijf twee dagen geleden een grote tent opzette op het terrein, voelde Mak nattigheid. 'Toen dacht ik: dit is wel heel serieus.' Vanochtend werd het personeel in de tent bijgepraat. Geen boegeroep, geen woede, de werknemers hoorden het in stilte aan. 'Ik ben gelijk daarna weggegaan.' Of hij boos is? 'Nee, niet echt. Teleurgesteld, dat wel.'

De fabriek verkeerde al langer in zwaar weer. Mak vertelt dat eerder al zo'n honderd mensen met een vertrekregeling zijn opgestapt. De afzetmarkt is in de loop der jaren verschoven naar Azië, zegt hij. 'We maken 60 tot 70 procent voor Japan. Het lijkt me logisch dat ze daar gaan produceren. Het aantal rokers neemt daar ook toe.' Slechts 10 procent van de circa 1400 medewerkers blijft in dienst. Het flavorcentrum blijft wel open, een kleine fabriek die smaakstoffen produceert die later aan de tabak worden toegevoegd.

Wereldwijd kampt het bedrijf met een overschot aan personeel, weet hij. 'Dan moet het ergens de kop kosten.' Hoge kosten, accijnzen en een streng en succesvol ontmoedigingsbeleid van overheden maakt de sigarettenproductie in Europa steeds onaantrekkelijker. 'Het wordt je hier niet makkelijk gemaakt.'

Wachten op sociaal plan
Mak en zijn vrouw hebben nog een klein half jaar werk in de fabriek. Hij denkt dat 'PMI' (Philip Morris International) die maanden nodig heeft om de productie te verhuizen naar het buitenland. Hij moet de rit uitzitten om aanspraak te kunnen maken op het sociaal plan, maar de motivatie om te werken is wel weg. De vakbond gaat nu in onderhandeling om een zo gunstig mogelijke regeling voor de werknemers te bedingen. Hij heeft er 'wel vertrouwen' in. 'Philip Morris is in het verleden wel goed geweest voor het personeel.' Hij hoopt op een opleiding naar nieuw werk.

In januari ging het personeel een dag in staking. Het leverde een loonsverhoging van 3 procent op. Mak heeft er nu gemengde gevoelens bij. 'Misschien was die staking wel de druppel. Anders was de fabriek ook gesloten uiteindelijk, dat denk ik wel, maar is het nu sneller gebeurd.'

Werknemers van Philip Morris vanochtend. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden