Het wachten is op de aap. Uit de mouw

De week voor 1 april is in de wetenschap altijd een nerveuze. Is dat een grap of echt?

Tesla-voorman Elon Musk Beeld null
Tesla-voorman Elon Musk

Begin deze week meldde Tesla-voorman Elon Musk zich met alweer een wild technoplan en zoals elk jaar in de laatste week van maart geloofde ik er helemaal niks van. Het is de aanloop immers naar 1 april, de dag waarop alles wat ons de weken ervoor onwaarschijnlijk is voorgekomen, inderdaad flauwekul blijkt te zijn.

Zeker in de sector wetenschap en tech komen de jaarlijkse pogingen om grappig te zijn de verslaggevers inmiddels de neus wel uit. Ja hoor, denk je dan, Musk gaat gedachten up- en downloaden. En meldt dan op 1 april dat het gewoon een nerdy grap was. Maar even laten passeren.

Alleen was het, begrijp ik, geen geintje. Musk is serieus, zoals vaak in zijn onwaarschijnlijke dadendrang. Er zijn de laatste jaren diverse experimenten gedaan met geïmplanteerde elektrodes waardoor verlamde patiënten met gedachten lichaamsdelen kunnen bewegen. En blinden die dankzij ingebouwde micro-elektronica (eeuwig dank Chriet Titulaer) weer min of meer kunnen zien. Wie in een high-tech omgeving verkeert, bedenkt dan vanzelf dat ook niet-patiënten bij zulke mooie interfaces gebaat zouden kunnen zijn.

Over patiënten gesproken, wat later in de week passeerde op Youtube een nieuwsitem waarin we zagen hoe Stephen Hawking een nieuwe stem zocht. Hawking heeft zoals bekend een computerstem, want hij is volledig verlamd op een wenkbrauwspier na waarmee hij de spraakcomputer bedient. Hij hield audities en zag ondermeer Miss Piggy passeren ('Sooo sexy'), Liam Neeson ('Sexy with a tinge of... physics') en Eddy Redmayne (die Hawking in de film speelde). Maar het werd Michael Caine, de oude acteur.

Meer onwaarschijnlijk nieuws: de Canadese ijsonderzoeker die meldde dat de regering Trump al haar meetgegevens had gewist, de zelfrijdende Uber-taxi die op zijn kant lag in Arizona, het brandje in een meterkast waardoor de Schipholtunnel dagenlang gesloten is, de inzamelactie om de Hemwegcentrale, een kolending, dicht te doen. En natuurlijk het rookverbod in de pretparkrij.

Het was, dacht ik, al met al de week van de humor in de wetenschap. Ik hoopte trouwens stiekem ook dat Trump geen echte ban over klimaatwetenschap had uitgesproken, dat er geen honderden doden in Mosul gevallen bleken, en de weidevogel helemaal niet bedreigd was. Of dat Trump überhaupt niet in het Witte Huis zat. Het wachten is op de aap. Uit de mouw.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden