Het vraagstuk van de juiste ontsnapping

'Je moet er oog voor hebben en je moet er harder voor willen werken dan de anderen', zegt Jens Voigt....

Van onze verslaggever Bart Jungmann

Onderwerp van gesprek is de 'juiste ontsnapping', een van die gemakkelijk gebruikte uitdrukkingen in de wielersport. Maar wanneer weet een renner wat de juiste ontsnapping is, waarom is de een meer dan de ander geschikt voor de juiste ontsnapping en wat is de juiste ontsnapping eigenlijk?

'Die van vandaag in elk geval niet', zegt Erik Dekker na afloop van de zeventiende rit met finish in Montluçon. Al na vijf kilometer ging een groep van zestien coureurs er vandoor. 'Als ik goed was geweest, zou ik zeker zijn meegesprongen. Maar ze gingen in een klimmetje en toen was ik er nog niet aan toe.'

Maar was dat wel eigenlijk wel de juiste ontsnapping? In tegenstelling tot de vorige twee ritten reageerde het peloton nu wel. De ploegen Bonjour en Mapei, beide nog op jacht naar de eerste zege, zetten de achtervolging in. Van de zestien ontsnapten, bleven er uiteindelijk drie weg.

Volgens Lotto-ploegleider Criquelion was het wel de juiste ontsnapping. Onderweg complimenteerde hij zijn coureur Serge Baquet er nog mee. 'Eindelijk zit je in de juiste ontsnapping', had Criquelion gezegd. Volgens zowel Dekker als Voigt was het niet de juiste ontsnapping. Wanneer een ontsnapping echt de juiste is, houdt het peloton de benen stil. Daarvan was nu geen sprake.

De 29-jarige Duitser Jens Voigt en de dertigjarige Nederlander Erik Dekker zijn met hun ervaring experts in ontsnappingen. Dekker won vorig jaar drie Tourritten, waarvan twee volgens de criteria van de juiste ontsnapping. Woensdag was Voigt de snelste volgens een vergelijkbaar scenario.

Allebei vinden ze het moeilijk een sluitende definitie te geven van de juiste ontsnapping. Dekker: 'Dinsdag en woensdag duurde het zestig, zeventig kilometer voordat de goede mensen elkaar gevonden hadden. Maar voor die tijd was er al zoveel keer wat geprobeerd.'

Juist op een geaccidenteerd terrein als in de afgelopen drie dagen speelt de geluksfactor een grote rol. 'Op het vlakke is het een kwestie van attent zijn, maar hier gaat het voortdurend omhoog en omlaag. Als je net de verkeerde ontsnapping kiest, ben je voor anderhalf uur gezien.' Daarom staat of valt alles met de juiste benen.

Ook de definitie van Jens Voigt over de juiste ontsnapping waait alle kanten uit. 'Soms is het een kwestie van je hersens gebruiken. Je ziet de ene renner naar links gaan en een ander naar rechts, waardoor er een gat valt. Maar andere keren moet je het forceren. Gewoon mee zijn in elke ontsnapping en hopen dat het een keer de goede is. Er zit geen logica in.'

Het is wel een kwestie van opletten: zien wie er demarreert. Zijn de juiste ploegen en de juiste renners wel vertegenwoordigd? Dekker: 'Gisteren was Maarten (den Bakker) weggesprongen en ik ben erachter aan gegaan. Dat had ik niet moeten doen. Het werd meteen dichtgereden door Kelme vanwege het ploegenklassement.'

In Spanje wordt daaraan veel waarde gehecht. 'Nu gaat het vooral tussen ONCE en Kelme. Het is dus altijd met één Kelme èn één ONCE, of geen van beide. De juiste ontsnapping is dus ook een kwestie van logisch nadenken.'

Soms worden er voor de start wel afspraken gemaakt tussen coureurs die in zijn voor een avontuur en die van elkaar weten dat ze het werk niet schuwen. Voigt: 'Maar de Tour is zo belangrijk dat het nu weinig zin heeft. Er spelen zoveel belangen dat er weinig af te spreken valt.'

Volgens Voigt is het vanaf vandaag gedaan met de juiste ontsnapping. 'Nu gaat Telekom alles bij elkaar houden voor de groene trui van Erik Zabel die moet punten verzamelen om Stuart O'Grady te verslaan.'

Voigt, ploeggenoot van O'Grady, hoopt zelf dat er toch een paar renners weg springen om de bonificatiepunten onderweg op te pikken. 'Dat zou pas echt de juiste ontsnapping zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden