Het verdriet van Eline

Ach ja, ouwe mensen

'Femke heeft al drie keer getwitterd', denkt een naamloos Tweede Kamerlid, zittend in een stoombad. Hij is net getuige geweest van een gesprek tussen 'de schim van Hugo de Groot', een geboren en getogen Hagenaar op leeftijd, en een stadsgenoot die afkomstig is uit het 'Efeze van een van de zeven wereldwonderen'. Het verhaal 'Hugo de Groot in de mist' is exemplarisch voor de debuutbundel Het verdriet van Eline van oud-journalist en kunstcriticus Jan Paul Bresser (1941).

Uitgebalanceerde verhalen met een weemoedige ondertoon. Er valt geen onvertogen woord, hooguit slaakt er iemand een diepe zucht met een verwijzing naar Louis Couperus: 'Ach ja, Ouwe mensen hè, en dingen die verdwenen zijn.'

Bijna ongemerkt nemen de personages je bij de hand door het Hofkwartier in hartje Den Haag. Het vertrekpunt is weliswaar het heden - Femke Halsema, Pauw en Witteman, Martin Bril, Hirsi Ali en haar kapper Pierre komen voorbij - toch is de stap naar vroeger snel gezet.

Heden en verleden vloeien in elkaar over in de gedachten van de niet meer zo jonge, al dan niet tot de 'onderwonder'- luier veroordeelde medemens, die bijna uitsluitend kan leven van de herinnering. Bresser laat zien dat de herinnering een bron is waaruit zijn personages eindeloos kunnen putten nu ze door ouderdom en lichamelijk verval enigszins buitenstaanders zijn geworden. Bresser schrijft een tikje plechtstatig en gebruikt soms een woordspeling te veel ('dooddoeners die hem in leven lieten'), maar dat doet nauwelijks afbreuk aan de vitaliteit en poëtische toon van zijn verhalen.

En als het aan de schrijver ligt, zal een straat in het centrum op een dag vernoemd worden naar een Turkse dichter 'die met zijn stem en zijn pen van duizenden vreemdelingen (. . .) Hagenaars maakte'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden