Het verdriet van de Ieren

Goed, er komt dus geen replay van Frankrijk ¿ Ierland ondanks het uitdrukkelijke verzoek uit Ierse hoek. Dat had iedereen, de Italiaanse bondscoach Giovanni Trapattoni voorop, natuurlijk al zien aankomen. Reglementen zijn reglementen en die dienen te worden nageleefd.

Voor dappere strijders als Robbie Keane, Damien Duff en Shay Given is dat uiteraard lastig te accepteren. Je speelt een uitstekende wedstrijd in het Stade de France, repareert de 1-0 achterstand uit het eerste duel in Dublin en koerst in de verlenging af op strafschoppen.

Ook altijd zuur als een ploeg op die manier wordt uitgeschakeld. Maar het is nog altijd een stuk beter te verkroppen dan het WK te missen, omdat de scheidsrechter en zijn assistenten verzuimen een evidente handsbal (van Thierry Henry dus) te constateren.

Wat dan ook niet helpt, zijn de reacties uit het Franse kamp. Henry zelf die toegeeft dat hij hands maakte, maar nu eenmaal niet de scheidsrechter is. En toch maar blij is dat het WK nu is gehaald, ook al had hij het graag anders gezien.

En daar komt dan nog de reactie van bondscoach Raymond Domenech overheen. Die zei na de wedstrijd, heel voorspelbaar, dat hij het incident niet had waargenomen. Toen de complete (voetbal)wereld zich een dag later tegen deze play-off aanbemoeide, zei hij doodleuk dat je de universiteit kunt doorlopen als je al je vakken maar haalt, ook al gebeurt dat niet eervol.

Merkwaardig standpunt, zeker van een coach op leeftijd die nota bene de tijd had gekregen er een dag over na te denken. Nee, dan waren de reacties van Arsenal-manager Wenger en de Franse president Sarkozy toch een stuk gepaster. Ze toonden compassie met de Ieren en maakten statements die oprecht klonken.

Als je Ier bent, koop je ook daar uiteindelijk helemaal niets voor. Dan zie je die handsbal van Henry, gevolgd door de doeltreffende kopbal van William Gallas, als een steeds maar terugkerende nachtmerrie op je netvlies. Alle Guinness in de wereld krijgt dat beeld niet uit je geheugen.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden